lunes, 24 de diciembre de 2012

FELIZ NAVIDAD

No quiero despedir el año sin desear a todos y a todas una feliz Navidad y un feliz año 2013. Como el final de un año natural es siempre una buena ocasión para hacer balance, no puedo evitar recordar que ya casi he cumplido un año con este blog, y debo deciros que no puedo sentirme más contento. Durante estos meses he tratado de mantener una publicación semanal de curiosidades (y hasta nuevo aviso va a seguir siendo así), el número de visitas, aún modesto, no ha dejado de crecer mes a mes, y he tenido la fortuna de contar con la participación de varios lectores a través de sus comentarios, a los que animo a seguir enviando sus opiniones y propuestas.

Por mi parte, puedo afirmar que escribir un blog es una experiencia muy enriquecedora, ya que me anima constantemente a investigar a fondo todo aquel dinero curioso o peculiar y aprender más sobre la historia que hay detrás de él. Si además puede ser utilizado como una herramienta para ampliar las posibilidades del coleccionismo de la comunidad numismática de habla hispana, entonces podré asegurar que su misión principal se habrá cumplido.

Os informo además que a partir de ahora hay dos páginas adicionales disponibles:
·        Una página en la que organizo las curiosidades por países, con enlaces directos a ellas
·        Una página de bibliografía y enlaces que yo he encontrado particularmente útiles, que espero que poco a poco se vaya llenando con vuestras sugerencias.

A todos y todas que me leéis habitualmente, de vez en cuando, por encima, o simplemente pasáis accidentalmente por aquí

FELIZ NAVIDAD Y FELIZ AÑO 2013

Que seguro nos traerá muchas más curiosidades

miércoles, 19 de diciembre de 2012

UN GRAN BILLETE


Al igual que la última vez que me despedí por vacaciones allá por el mes de Julio voy a compartir con vosotros/as una curiosidad numismática proveniente de esa fuente inagotable llamada Rusia.

Anverso y reverso del billete de 500 rublos de 1912
Siempre he considerado muy interesantes los billetes rusos de principios del siglo XX, por dos razones principalmente. La primera es su llamativo diseño, muy elaborado y con concesiones al clasicismo, tal vez un poco sobrecargado en ocasiones. Muchas veces los billetes impresos no hacen sino reflejar las tendencias artísticas de su tiempo, y en este caso (y esto no es más que una opinión personal) quizá puede observarse una cierta inclinación hacia el Art Nouveau, imperante por aquellas fechas. La otra razón es su gran tamaño. Incluso denominaciones pequeñas como los billetes de 3 y 5 rublos de hace 100 años serían considerados demasiado grandes hoy día para el tamaño de nuestras carteras. Como consejo, os puedo decir que si os interesa comprar alguno de estos billetes es mejor pagar un poco más por emisiones sin circular, porque si los adquirimos circulados es habitual encontrarlos con pliegues. Muchas veces la única manera de transportar uno de estos billetes sin doblar sería dentro de un portafolio. 

viernes, 14 de diciembre de 2012

CÓMO FABRICAR TU PROPIO DINERO (II)

Serie completa de billetes de Len Hill para conseguir
fondos para el santuario de aves de Jason Islands
Hace unas semanas tuvimos la oportunidad de compartir los tristemente conocidos biletov rusos, certificados de acciones emitidos por la empresa de Sergei Mavrodi MMM a mediados de los 90 que no fueron más que un instrumento para llevar a cabo una gigantesca estafa piramidal. Estos biletov hábilmente imitaban al papel moneda, dándole cierta imagen de seriedad ante los incautos inversores. Hoy vamos a ver otro ejemplo de emprendedores que emiten sus propios billetes, pero en esta ocasión por una buena causa: la conservación del medio ambiente.

viernes, 7 de diciembre de 2012

BILLETES DE LA GUERRA CIVIL

Emisión local de 50 cts. de Albacete (1937)
No puedo dejar que concluya el año sin dedicar unas líneas a uno de los artículos preferidos de los coleccionistas españoles: los billetes locales de la Guerra Civil, es decir, nuestro propio dinero notgeld.

Los orígenes de estas emisiones hay que buscarlos en las mismas causas que propiciaron la aparición de los sellos-moneda, que compartimos aquí hace unos meses. En un momento especialmente convulso y de incertidumbre general (como es el caso de la Guerra Civil española) los particulares tienden a atesorar todo el dinero de metal fino del que pueden disponer (especialmente si es de plata) al ofrecer mayor seguridad que el papel moneda. Las autoridades, por su parte, recaudan todo el dinero metálico posible para sufragar los esfuerzos bélicos, de tal manera que se acaban viendo obligadas a emitir papel moneda provisional para poder facilitar las transacciones económicas rutinarias. Se cumple así la llamada Ley de Gresham según la cual el dinero “menos fiable”, es decir, de menor valor intrínseco, se impone en la circulación al dinero de metal fino en tiempos de inseguridad.

viernes, 30 de noviembre de 2012

MONEDAS INDIAS DE LA ANTIGÜEDAD


Localización aproximada del territorio de los
sátrapas occidentales (fuente: wikipedia)

Dentro del coleccionismo numismático es difícil no sentir fascinación por las monedas acuñadas en la Antigüedad. En los casos de Grecia y Roma, los ejemplos más familiares para nosotros, impresiona ver cómo quedaron fijados los patrones de acuñación de moneda en Occidente durante los siglos posteriores, llegando incluso hasta nuestros días. Por poner un ejemplo cercano, en las monedas actuales de Gran Bretaña todavía aparece la leyenda del anverso en latín. 

Si los diseños griegos y romanos influyeron en acuñaciones muy posteriores, no es de extrañar que gozaran también de influencia en su época lejos del continente europeo. Las fronteras romanas orientales colindaban con el Imperio Persa, actualmente la zona correspondiente a Irán, y sabemos que el comercio con India y Asia Central era fluido. Mucho antes de que los romanos dominaran el Mediterráneo Alejandro Magno logró conquistar a finales del siglo IV a.C. un imperio que llegaba nada menos que al río Indo, en el noroeste de India. El Imperio Seléucida, estado helenístico sucesor del imperio de Alejandro, abarcaba desde la península de Anatolia (Turquía) hasta el actual Pakistán, llevando la lengua y la cultura griegas hasta Asia Central. De hecho, reinos escindidos de este imperio durante el siglo II a.C., como el reino de Bactria, extendieron su control e influencia por el norte del subcontinente indio. Por tanto, es indudable que las monedas acuñadas de corte griego fueron extensamente conocidas en toda esta zona.  

viernes, 23 de noviembre de 2012

CÓMO FABRICAR TU PROPIO DINERO (I)


Desde hace tiempo, el dinero ha ofrecido al ser humano oportunidades para desarrollar su creatividad, trascendiendo así su mera función de facilitador de transacciones comerciales. Aquí hemos tenido la oportunidad de ver algún ejemplo significativo, como los billetes notgeld o los dólares de la Antártida, y no os quepa duda de que tendremos la oportunidad de ver más ejemplos. En estos casos, no es tan importante el valor económico que el dinero pueda tener como su simbología y su originalidad. Podemos encontrar ejemplos tanto en metal como en papel, aunque estos últimos son quizá más numerosos, dados los menores costes que supone la impresión de billetes.

El papel moneda ha servido en ocasiones como canalizador de iniciativas personales. El caso que vamos a ver hoy describe una de esas iniciativas, desgraciadamente desafortunada. Se trata de una muestra más o menos reciente de una estafa conocida como “piramidal”, que en tantas ocasiones y en diferentes lugares del mundo ha desposeído a gente corriente de sus ahorros.

viernes, 16 de noviembre de 2012

UNAS CURIOSAS FICHAS DE NÁCAR

Anverso de la ficha de nácar
No soy lo que se dice un entusiasta del coleccionismo de fichas de juegos o apuestas, pero cuando me encuentro con ciertos ejemplares no tengo posibilidad de resistirme. Es el caso de estas bonitas fichas de nácar, conocidas en inglés como “mother of pearl tokens”. No pude evitar acordarme de las monedas de porcelana que presenté en este blog el pasado mes de mayo, dado que en ambos casos se trata de fichas fabricadas en Asia Oriental destinadas al juego y pertenecen a la misma época (finales del siglo XVIII y principios del XIX). No obstante, las similitudes terminan pronto. Aunque se hicieran en Asia, parece ser que las fichas de nácar no se utilizaron allí. Fueron muy populares en Gran Bretaña y se emplearon en sus salones de juego y en domicilios particulares de la alta sociedad como parte de diferentes juegos de naipes. Además, en ningún caso me consta que se utilizaran como dinero fuera del estricto ámbito del juego, como sí ocurría con las fichas tailandesas de porcelana.

viernes, 9 de noviembre de 2012

CERTIFICADOS DE CAMBIO DE DIVISAS


En línea con la entrada del pasado mes de Septiembre dedicada al won norcoreano, diferenciado según la procedencia del visitante extranjero, hoy me complace presentar otro resultado del afán controlador de los regímenes comunistas aplicado a sus sistemas monetarios: el certificado de cambio de divisas, o FEC por sus siglas en inglés (Foreign Exchange Certificate)

viernes, 2 de noviembre de 2012

MILLEFIORI: DINERO AFRICANO

Es para mí un verdadero placer presentar hoy el artículo numismático seguramente más curioso y desconocido con el que me he encontrado hasta la fecha, aunque sin duda uno de los más bellos también. Se trata de los millefiori (mil flores, en italiano) que no son sino cuentas de cristal o pasta vítrea utilizados como moneda de cambio en diversas partes del continente africano durante varios siglos, nada menos que hasta principios del XX si la información a la que he accedido es correcta.


Estas cuentas, que formaban objetos decorativos como collares, se fabricaban en diferentes puntos de Europa, especialmente en Venecia pero también en Bohemia y Holanda. Dado que la fabricación de cristal era poco común en África, estos objetos fueron altamente valorados por su población, especialmente en África Occidental. Por poner un ejemplo, entre los ashanti, grupo étnico de Ghana, todo aquel que robara una cuenta debía pagar a su dueño varios esclavos como retribución. En muchos casos, podían incluso valer hasta cuatro veces su peso en oro.


viernes, 26 de octubre de 2012

MONEDAS PRIVADAS (II): LA COMPAÑÍA HOLANDESA DE LAS INDIAS ORIENTALES

Cuando el pasado mes de Junio publiqué un post sobre las monedas de la Compañía Británica de las Indias Orientales, Daniel, un lector argentino, me proporcionó la idea de seguir investigando acerca de otras “monedas privadas”, puesto que otras compañías de similares características florecieron durante la época dorada del mercantilismo (siglos XVII-XVIII).
Anverso de un duit de cobre de la VOC. Mide 21 mm, 

 y pesa 2,80 grs. 


Es el caso de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC por sus siglas en holandés: Vereenigde Oost-Indische Compagnie), constituida en el año 1602 por un grupo de notables hombres de negocios y empresas comerciales independientes cuyo fin principal consistió en asegurar el acceso a los mercados de especias en Asia de forma preferente, poniendo de paso fin al monopolio portugués. Esta Compañía recibió un acta de constitución por parte de la República Holandesa que le confería poderes propios de un estado: reclutar ejércitos, formar alianzas, nombrar gobiernos locales, impartir justicia y, cómo no, acuñar moneda propia. La VOC estableció su centro de operaciones en Batavia, la actual Yakarta (Indonesia) y pronto estableció enclaves comerciales y factorías en toda Asia: Persia, India, Indonesia, China e incluso Japón, con diferencia el país menos accesible a los mercados europeos.

viernes, 19 de octubre de 2012

DÓLARES DE PLATA

Certificado de plata de 1935 (arriba) frente a billete de dólar de 2006
(abajo) ¿Encontramos las diferencias?
El título de la entrada de hoy puede resultar desconcertante, puesto que no voy a hablar sobre esas enormes monedas con la efigie de la Libertad o, más recientemente, del Presidente Dwight Eisenhower. Me refiero a los certificados de plata, o "silver certificates", tan parecidos al billete actual de dólar. Tanto, que podríamos hoy en día recibir uno en el cambio y no darnos cuenta.

Los certificados de plata surgieron en 1878 como resultado de la presión de ciertos grupos de interés (concretamente compañías mineras) contra una ley de 1873 que consagraba al oro como el único patrón de convertibilidad del dólar. A partir de ese momento, todo aquel que tuviera en su poder uno de estos certificados podía cambiarlo en el banco por su valor en plata, generalmente en monedas o lingotes. Su emisión fue declinando progresivamente, más aún cuando en 1963 se empezaron a imprimir los actuales billetes de dólar de la Reserva Federal, no intercambiables por plata. En el año 1968, ante la amenaza que supuso a la estabilidad monetaria el aumento del precio de la plata, el Congreso decidió poner fin a la convertibilidad de estos certificados.

viernes, 12 de octubre de 2012

LOS MANDAT: EL DECLIVE DE LA REVOLUCIÓN

Billete mandat de 25 francos de 1796 
Como ya vimos en marzo en la entrada dedicada a los assignat, la errática política económica de los gobiernos de la Francia revolucionaria de la última década del siglo XVIII desembocó en la primera hiperinflación conocida. La impresión indiscriminada de assignats, papel moneda que en un principio surgió como una forma de financiar la deuda pública con el respaldo de las tierras confiscadas al clero y la nobleza, hizo que el valor de éstos billetes se redujera a la mínima expresión. En muchos casos, de hecho, su valor fue inferior al papel sobre el que eran impresos; no es de extrañar por tanto que se suprimieran definitivamente a principios de 1796.

viernes, 5 de octubre de 2012

EFECTOS DE LA HIPERINFLACIÓN (II): ZIMBABWE

Tal y como adelanté hace unas semanas, hoy dejo caer un ejemplo más reciente sobre los desastrosos efectos de la hiperinflación. Se trata de Zimbabwe, país que protagonizó en 2007-2008 el primer caso de hiperinflación del siglo XXI. Las imágenes que adjunto hablan por sí solas: el valor facial de sus billetes alcanzó nada menos que los 100 trillones de dólares (100 seguido de 12 ceros)

Billetes de 100 y 50 trillones de Z$ de 2009.
El valor facial no pudo subir más...
Es necesario aclarar que la acepción anglosajona de billones y trillones es distinta a la que tenemos en España. En muchos países, un billón equivale a mil millones (1 seguido de 9 ceros), mientras que un trillón equivale a 1 millón de millones (1 seguido de 12 ceros). Para nosotros, un billón equivale a 1 millón de millones (es decir, el trillón anglosajón) mientras que un trillón asciende nada menos que a 1 millón de billones (es decir, 1 seguido de 18 ceros)

viernes, 28 de septiembre de 2012

MONEDAS DE LA CATALUÑA NAPOLEÓNICA


Anverso de una moneda de un cuarto de 1808
Hace poco tiempo cayó en mis manos una curiosidad que seguro será muy familiar para todos los coleccionistas de monedas españolas: los cuartos y las pesetas acuñadas en Barcelona tras la ocupación napoleónica de 1808. Para toda persona mínimamente conocedora de la historia de España, el año 1808 presenta un claro punto de inflexión. La ocupación francesa supuso la caída de la monarquía borbónica después de más de un siglo, y al mismo tiempo desencadenó una contestación popular tan fuerte como inesperada que desembocó en la Guerra de la Independencia. El rey José, hermano de Napoleón, trató de implantar un modelo de gobierno y administración "a la francesa" a través de la Constitución de Bayona. Este sistema, aunque autoritario en las formas,  trataba de recoger en parte los principios del liberalismo burgués surgidos de la Revolución Francesa, como el reconocimiento de derechos fundamentales (libertad de movimientos, inviolabilidad del domicilio, libertad de imprenta) y asumía la puesta en marcha de reformas económicas y administrativas de corte ilustrado (supresión de aduanas internas, separación del Tesoro público del de la Corona, etc). No obstante, Napoleón nunca mostró un gran interés en respetar la autonomía de su hermano, y su intervencionismo en asuntos españoles fue patente en todo momento. Así, el Emperador siempre fue proclive a la desmembración del Reino de España con vistas a una futura anexión. Prueba de ello fue el decreto de febrero de 1810 por el cual los territorios situados al norte del Ebro adoptaban una administración independiente, lógicamente, bajo la tutela francesa. Este intervencionismo, así como la fuerza cada vez mayor de la contestación interna, debilitaron rápidamente el reinado de José, que apenas pudo hacer efectivo su afán reformista.

viernes, 21 de septiembre de 2012

LA ESVÁSTICA EN EL RUBLO (1917)

Los que nos sentimos atraídos por la riqueza numismática rusa nos llama poderosamente la atención encontrarnos con una enorme esvástica en el centro de sus billetes de 1917, emitidos justo después de la abdicación del Zar Nicolás II, que supuso la caída de la dinastía Romanov. En este sentido, las imágenes que adjunto en este post no dejan lugar a dudas.

Billete de 250 rublos de 1917, con la esvástica
sobre el águila bicéfala
La reacción de sorpresa es normal, dado que siempre asociamos la esvástica o cruz gamada al partido nacionalsocialista alemán y al III Reich, surgidos unos pocos años después. Por tanto, nuestra reacción natural al observar este símbolo es la del rechazo y la indignación dados los innumerables crímenes y atrocidades perpetrados bajo este régimen. No obstante, si paseamos por India, y hace poco tuve la ocasión de hacerlo, es habitual ver la esvástica tallada o pintada en las paredes de muchos edificios. Para los occidentales es difícil acostumbrarse a la presencia de este símbolo milenario, por lo que se impone averiguar cuál es su significado dentro del hinduismo y la cultura india.

jueves, 13 de septiembre de 2012

EFECTOS DE LA HIPERINFLACIÓN: ALEMANIA


Billete de 1 millón de marcos emitido por el Reichsbank en febrero de 1923
Aunque allá por el mes de marzo tratamos el tema de la hiperinflación a propósito de los assignat emitidos durante los años posteriores a la Revolución Francesa de 1789, hoy y en las próximas semanas dedicaré entradas a ejemplos más recientes ilustrativos de este fenómeno. En este sentido, la Alemania del periodo de entreguerras (1919-1939) no solo constituye un ejemplo "de libro", sino que además ha proporcionado una contribución memorable al coleccionismo numismático, como ocurriera con el dinero notgeld, emitido también durante esta época.

La inflación es un fenómeno que sufren todas las economías, pero no supone un grave problema si se mantiene bajo control.  El problema es cuando la subida de los precios de bienes y servicios crece rápidamente y sin control, aumenta la masa monetaria y la moneda de un país pierde su valor, de tal forma que el valor nominal de sus monedas y billetes no se corresponde con el valor real. Eso es hiperinflación, y constituye un grave desorden económico de incalculables consecuencias sociales, pues trae consigo una caída del sistema productivo de un país y por tanto del empleo. Además, ante una situación como esta millones de personas de repente se encuentran con que los ahorros de su vida no valen apenas para hacer la compra del día.

jueves, 6 de septiembre de 2012

COREA DEL NORTE: DINERO DIVIDIDO


Anverso de billetes de won 1988 para turistas "socialistas"
Recuerdo cuando estudié Ciencias Políticas allá por la década de los 90 cierta ocasión en la que una profesora nos quiso enseñar la diferencia entre un régimen autoritario y uno totalitario. Esta diferencia radica en que, mientras el régimen autoritario se conforma con controlar de manera efectiva los principales resortes del poder (la administración, el poder legislativo, la justicia, el ejército, y los medios de comunicación) el régimen totalitario pretende ir más allá, determinando el modo de vida y el pensamiento mismo de sus súbditos. Curiosamente, cuando la profesora pidió a su audiencia ejemplos de dictaduras totalitarias existentes en aquel momento, a ninguno se nos ocurrió (ni siquiera a ella misma, por lo que recuerdo) el mejor ejemplo posible: Corea del Norte.

lunes, 27 de agosto de 2012

TATARSTAN: BILLETES INACABADOS

Billete de 100 rublos de Tatarstán de 1991/1992
Me alegra comunicaros que me encuentro de vuelta de mis vacaciones (así como de un intenso viaje de trabajo) listo para seguir presentando las más variopintas curiosidades que puedan adquirirse a precios razonables.  Al igual que en la última entrada, voy a presentaros un billete ruso, pero hasta ahí llegan las coincidencias, porque no pueden estos dos billetes parecerse menos.

Como sabéis, siempre trato de enmarcar las curiosidades numismáticas en su contexto histórico. Si además podemos recordar ese contexto determinado porque en su momento y años después nos interesamos por su evolución, “viviéndolo” en cierta manera,  nos parece aún más significativo. En el caso que hoy nos ocupa, me refiero al acontecimiento histórico con mayor repercusión que recuerdo: el colapso de la Unión Soviética en 1991.

sábado, 21 de julio de 2012

UN BILLETE SENSACIONAL

Anverso del billete de 100 rublos
Como habréis podido comprobar los que de vez en cuando entráis por aquí, siento una cierta debilidad por la numismática rusa. Desde hace algún tiempo me llaman la atención los billetes rusos de principios del siglo XX, tanto por su considerable tamaño como por sus excepcionales diseños. El billete que presento hoy es, en mi opinión, el más bonito que he podido encontrar hasta la fecha. Más que un billete se puede decir que es una obra de arte cartográfica, un verdadero atlas del Cáucaso. Si además sois aficionados a la geografía esta maravilla no  puede faltar en vuestra colección.
Reverso del mismo billete



Se trata del billete de 100 rublos de 1918 que muestra la ruta ferroviaria de Rostov a Baku vía Vladikavkaz, en el sur de Rusia. El anverso presenta una locomotora de la época y el reverso muestra un mapa del Cáucaso, rodeado por los mares Negro y Caspio, indicando el itinerario de esta línea férrea. No es mucho lo que he podido averiguar acerca de este billete, pero parece ser que se trataba de préstamos emitidos por la propia Compañía de Ferrocarriles de Vladikavkaz al 5,4 % de interés (si ampliamos el anverso del billete podemos ver esta cifra) con el fin de autofinanciarse. Si alguno de los que me leéis podéis aportar más información, no hace falta decir que será muy bienvenida.

jueves, 12 de julio de 2012

DÓLARES NO DESEADOS (II)

Reverso del billete actual de 2 dólares con la
Declaración de Independencia
Hace unos días dedicaba una entrada a aquellos dólares que, por diferentes razones, se emplean poco por el público en general pese a estar en circulación. En esa entrada se resumían los infructuosos intentos de las autoridades financieras norteamericanas por poner en circulación monedas de dólar desde los años 70 del pasado siglo. Hoy pretendo completar esa entrada con un breve comentario acerca de los otros “dólares no deseados” que han acabado más en los álbumes de los coleccionistas que protagonizando transacciones comerciales: los billetes de dos dólares.
Anverso del mismo billete con la efigie de T. Jefferson

Estos billetes no son nuevos, pues se han emitido de manera discontinua desde 1862. En 1976, con motivo de la conmemoración del bicentenario de la independencia de los Estados Unidos se trató de impulsar la emisión y el uso de los billetes de dos dólares  modificando su diseño. Así, en su reverso podemos apreciar la reproducción del cuadro de John Trumbull “Declaración de Independencia”, mientras que en el anverso se mantuvo la imagen de Thomas Jefferson, tercer presidente norteamericano y uno de los principales autores de la Declaración.

martes, 3 de julio de 2012

CÓMO "BORRAR" A UN GOBERNANTE (IRÁN 1979)

Billete de 50 rials antes de la Revolución Islámica...
Recientemente encontré un buen ejemplo de cómo los cambios políticos radicales pueden afectar a la moneda de un país. El Shah de Persia Reza Pahlevi gobernó Irán durante casi cuatro décadas, entre 1941 y 1979. Durante el período conocido como la Guerra Fría su país se convirtió en una pieza clave dentro del gran tablero de ajedrez que fueron las relaciones internacionales de esa época, apostando claramente por un acercamiento al bloque occidental.

...y después de la Revolución. 
En consecuencia con esto último, se llevaron a cabo reformas de tipo socioeconómico que propiciaron el ascenso de las capas de clase media y mayores cotas de empoderamiento de las mujeres. Estas reformas, que se apoyaban en gran medida en las rentas del petróleo y la ayuda norteamericana, fueron acompañadas de medidas fuertemente represoras frente a todo tipo de oposición.

lunes, 25 de junio de 2012

DÓLARES NO DESEADOS

La moneda de dólar (llamada popularmente "Carter quarter")
comparada con una moneda de 25 cents. de la misma época


Los que hemos tenido la suerte de visitar los Estados Unidos nos ha llamado la atención (entre otras cosas) el hecho de que su unidad monetaria, actualmente inferior en valor al euro, siga emitiéndose en papel moneda. Pese a que con un dolar poco se puede comprar hoy en día, la imagen de George Washington en papel moneda sigue siendo la más habitual en el momento de rascarnos el bolsillo. 

lunes, 18 de junio de 2012

MONEDAS PRIVADAS: LA COMPAÑÍA DE LAS INDIAS ORIENTALES

Anverso de una moneda de 10 cash de la
East India Company (1808)
Sabemos que la India conoció un largo periodo de tiempo bajo dominación británica, pero a menudo desconocemos los detalles bajo los que se produjo este dominio. El colonialismo británico, en líneas generales, no buscaba tanto la explotación sin más de un territorio como la posibilidad de crear y desarrollar mercados que favorecieran los intereses de sus empresas y comerciantes. Mientras el colonialismo español, por poner un ejemplo cercano, se centraba en la explotación de los recursos naturales de sus territorios de ultramar para satisfacer las necesidades internas y hacer frente a una elevada deuda (algunas cosas nunca cambian) los británicos se centraron más en las posibilidades de negocio que ofrecían Asia, América y África. El mercantilismo frente a la autarquía, en definitiva.

viernes, 8 de junio de 2012

YUANES VERTICALES

Billete de 20 GCU con la efigie de Sun Yat Sen
Los billetes verticales, aun siendo poco frecuentes, no constituyen para mí una curiosidad numismática por sí misma. Podemos encontrar muchos ejemplos de esta variedad, desde algunos billetes rusos de principios del siglo pasado hasta ejemplos más actuales, como los shekels israelís. Y, cómo no, los maravillosos hansatsu japoneses, que inauguraron este blog hace unos pocos meses. 

No obstante, hace poco encontré uno que me llamó la atención por diferentes motivos: las unidades de oro de aduana de China (custom gold units o CGU). Estos billetes, cuyo anverso presenta a Sun-Yat-Sen, padre de la China moderna y omnipresente  en la numismática de este país durante la primera mitad del siglo XX, y su reverso la aduana de Shanghai, fueron emitidos a partir de 1930 con el fin de ser utilizados para realizar los pagos de aduana (derechos de importación básicamente), aunque a partir de 1942 se convirtieron en moneda de cambio habitual entre la población.

viernes, 1 de junio de 2012

UN VAMPIRO EN EL MARCO ALEMÁN

Recientemente tuvimos la oportunidad de compartir una de las curiosidades más interesantes y estéticamente bellas dentro del mundo de la numismática: los billetes notgeld (v. entrada del 9 de Abril pasado).  Estas emisiones locales, realizadas principalmente en Alemania entre la Primera Guerra Mundial y la primera mitad de la década de 1920, dieron la oportunidad a muchos dibujantes y grabadores locales de demostrar sus habilidades artísticas y, en muchos casos humorísticas.
¿Podéis encontrar el vampiro en este retrato? 
La respuesta más abajo...

Esto no es algo habitual en la emisión de dinero, pues desde hace miles de años las monedas y billetes han sido utilizados, además de para facilitar transacciones económicas y comerciales, para fines más "oficiales": propaganda política, exaltación de las señas de identidad propias, unidad ante un enemigo o amenaza exterior, motivos conmemorativos, etc. En el caso de los billetes notgeld los artistas responsables del diseño se beneficiaron de una relativa manga ancha debido a que estas emisiones no eran estrictamente de curso legal, sino que eran aceptadas por lo general dentro de sus propios municipios por común acuerdo entre los particulares.

viernes, 25 de mayo de 2012

JUGANDO CON EL DINERO RUSO DE ALAMBRE

Anverso del kopek de Pedro el Grande juntando dos monedas


Una de mis primeras entradas en este blog estuvo dedicada al dinero ruso de alambre, acuñado entre los siglos XIV y XVIII, que se caracterizaba por su pequeño peso y tamaño, así como por tratarse casi siempre de acuñaciones incompletas. Esto se debía al hecho de que el grosor del alambre que se utilizaba para producir la moneda era de menor tamaño que la superficie del cuño (http://curiosidadesnumismaticas.blogspot.com.es/2012/03/el-dinero-ruso-de-alambre.html)

viernes, 18 de mayo de 2012

FICHAS DE COMUNIÓN

He aquí una curiosidad de la que no tenía el más mínimo conocimiento hasta hace unas pocas semanas. Todos sabemos que es habitual que los fieles de una parroquia contribuyan económicamente con una aportación en la colecta. Pues bien, en algunos casos de la Historia han sido los fieles los que han recibido una "moneda" o ficha, por razones que veremos a continuación.

No sé si las fichas de comunión (communion tokens en inglés) pueden considerarse como un artículo numismático puesto que no me consta que se hayan empleado como dinero pero no se puede negar que son una verdadera curiosidad histórica, pues nos meten de lleno en una época de conflicto entre las tendencias reformistas y contrarreformistas dentro de la religión cristiana.


Diversas iglesias protestantes de diferentes países (Francia, Holanda, Inglaterra…) comenzaron a utilizar estas fichas de plomo o estaño a partir del siglo XVI pero fue dentro de la Iglesia Presbiteriana de Escocia donde tuvieron un mayor alcance y pervivencia: parece ser que se utilizaron hasta principios del siglo XX.

viernes, 11 de mayo de 2012

MONEDAS DE PORCELANA

Ficha de porcelana de salón de juego
(Siam, fin. s. XVIII ppios. s. XIX)
El mundo de las apuestas y los juegos de azar está estrechamente relacionado con la numismática, seguramente porque la pasión que tiene el ser humano por jugarse el dinero es tan antigua como el dinero mismo. Las fichas de casino y casas de juegos constituyen un artículo altamente coleccionable hoy en día por su enorme variedad y valor histórico. Desde hace milenios, el juego está presente en infinidad de culturas, siendo en algunos casos parte íntegra de la identidad de una sociedad determinada. Por señalar un ejemplo conocido, estoy seguro de que si tuviéramos que definir a la sociedad romana en pocas palabras, el juego estaría presente entre ellas. Estados Unidos ofrece un ejemplo más reciente de lo que influye el juego legalizado en la economía de un estado o una zona determinada.

jueves, 3 de mayo de 2012

LAS OTRAS PESETAS (II)


Anverso de monedas de 1, 2 y 5 pts. Todas ellas muestran
el "transporte típico" saharaui
Hoy quiero dedicar un espacio a la peseta saharaui, la única peseta que hoy día sigue vigente, aunque de forma más bien testimonial. Como es sabido, el Sahara Occidental es un territorio africano que durante todo el siglo XX luchó por convertirse en un estado independiente, primero contra el colonialismo francés y español y después (y hasta nuestros días) contra la ocupación de facto marroquí. El Frente Polisario, constituido en  1973, es el movimiento de liberación que encabeza hoy en día esta lucha constituyendo un verdadero gobierno en el exilio. Tras los acuerdos de Madrid de Noviembre de 1975, mediante los cuales España cedía la soberanía del Sahara Occidental a Marruecos y Mauritania y abandonaba así al pueblo saharaui a su suerte, el Frente Polisario proclamó la independencia de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD). Esto lógicamente no fue aceptado por las nuevas potencias ocupantes, lo que llevó a un enfrentamiento armado con ellas. Si bien Mauritania firmó la paz con las autoridades saharauis en 1979, Marruecos optó por continuar la guerra contra el Frente Polisario hasta el alto el fuego de 1991, año desde el que se intenta (con pocos resultados) poner en práctica un plan de paz auspiciado por la ONU.

miércoles, 25 de abril de 2012

POT DUANG: EL DINERO "BALA"


Monedas pot duang de plata de 1/8 de baht
(izquierda) y 1/4 de baht (derecha)

Como veremos en muchas ocasiones, Asia nunca deja de sorprender en cuanto a curiosidades numismáticas se refiere. Hoy tengo el placer de presentar unas interesantes monedas conocidas popularmente como “dinero bala” (bullet money). Su nombre oficial fue pot duang y se utilizó en el reino de Siam (actualmente Thailandia) durante más de 600 años, lo que convierte a esta moneda en una de las de mayor tiempo de circulación de la zona. Fabricadas normalmente en plata, aunque también existieron emisiones de oro y cobre,  comenzaron a acuñarse en los siglos XIII-XIV, y se dejaron de producir a mediados del XIX.  Básicamente consisten en unas pequeñas barras de plata con mayor grosor en el centro que al doblarse por los extremos hasta tocarse adquieren una forma esférica, como puede apreciarse en las fotografías. Pese a que la traducción oficial al castellano parece ser “dinero bala”, creo que sería más correcto denominarlo como “perdigón”.

miércoles, 18 de abril de 2012

LAS OTRAS PESETAS (I)


Monedas de 1, 5 y 25 pts. ecuatoguineanas de 1969
 comparadas con pesetas españolas de la misma época

Hace ya diez años que nuestras queridas pesetas dejaron de circular, de forma seguramente irreversible, después de permanecer más de 130 años con nosotros. La verdad es que de alguna manera es como si nunca se hubieran ido del todo, pues los que las hemos utilizado hasta una edad adulta aún seguimos “traduciendo” algunos precios en euros a pesetas. Es el caso, por ejemplo, del precio de la vivienda, que para nosotros sigue costando millones (sobre todo en sentido figurativo)
Anverso de las mismas monedas. Las pesetas de Guinea
Ecuatorial presentan dos colmillos de elefante cruzados

Para celebrar desde este modesto blog el décimo aniversario de la desaparición de nuestra querida peseta como moneda circulante, me gustaría dedicar varias entradas a las pesetas que han circulado fuera de nuestras fronteras. Hoy lo haré a propósito de las pesetas guineanas, que, pese a que circularon solo por un breve periodo de tiempo de seis años, muestran unas características que a todos nos parecerán extremadamente familiares, y no solo por el nombre.

lunes, 9 de abril de 2012

LOS BILLETES NOTGELD

Vista de Stuttgart en un billete de 50 pfennig de 1921

Hoy quiero comentar acerca de unos billetes que no pueden faltar en ninguna colección de curiosidades numismáticas que se precie. Se trata de los billetes notgeld (en alemán, dinero de emergencia) emitidos principalmente en Alemania durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y en los primeros años del llamado período de entreguerras.
Al igual que el caso que comentábamos recientemente de las monedas de cartón producidas durante la Guerra Civil Española (http://curiosidadesnumismaticas.blogspot.com.es/2012/03/monedas-de-carton.html), el efecto del conflicto bélico europeo sobre la economía alemana no se hizo esperar. Al poco tiempo de comenzar la guerra, la escasez de moneda circulante fue notoria, debido a dos razones principalmente: la dedicación de la mayor parte de los recursos económicos al esfuerzo bélico y el atesoramiento de monedas por parte de la población. Se cumple así la llamada “Ley de Gresham” según la cual si existen dos tipos de moneda circulante, la moneda “mala” (de menor valor intrínseco como certificados, emisiones locales o sellos-moneda) expulsará del proceso circulatorio a la moneda “buena”, es decir, la que tiene mayor contenido de metal fino, ya que la población tenderá a atesorar esta última en momentos de gran incertidumbre (http://www.eco-finanzas.com/diccionario/L/LEY_DE_GRESHAM.htm)

jueves, 29 de marzo de 2012

MONEDAS DE CARTÓN


Anverso de un sello-moneda de 45 cts. (1938-39)
Recientemente me encontré con toda una curiosidad perteneciente al patrimonio numismático de la guerra civil española: el sello-moneda. Durante un periodo de guerra prolongado es habitual que se produzca escasez de moneda fraccionaria, debida en gran parte a la práctica del atesoramiento de dinero que la población lleva a cabo en un momento de especial inseguridad. Es sabido que durante la guerra civil española abundaron (especialmente en el bando republicano) las emisiones locales de monedas y billetes, bonos y certificados como forma de dar respuesta a esta escasez pero nunca había visto una solución tan simple y al mismo tiempo tan original como ésta que, todo hay que decirlo, no se originó en España sino que ya se había puesto en práctica en otros contextos bélicos como la Rusia de la Primera Guerra Mundial y  la guerra civil norteamericana de 1861-1865.

Esta peculiar emisión consiste en un disco de cartón grueso de aproximadamente 3,5 cm. de diámetro con el escudo de la II República impreso en un lado y un sello de correos adherido en el otro que habilita su valor. Estos sellos de correos muestran por lo general motivos republicanos (como la alegoría a la francesa que adjunto en las imágenes), personajes históricos normalmente vinculados a la causa republicana (Salmerón, Pi i Margall) o literatos españoles (Blasco Ibáñez, Lope de Vega)

jueves, 22 de marzo de 2012

MONEDAS RECICLADAS


India es un país al que me siento muy ligado por motivos profesionales, y la verdad es que es algo que encuentro siempre motivador. Tengo el privilegio de poder trabajar a favor de la democracia más grande del planeta, que además cuenta con una riqueza histórica y cultural inigualable. Esta riqueza se refleja, cómo no, en su numismática, por lo tanto os puedo garantizar que hablaremos de India con cierta frecuencia….
Moneda actual de 5 rupias

Hoy me gustaría comentar un tema de actualidad, por aquello de variar un poco, que ilustra a la perfección lo que sucede cuando el valor del material del que está hecha una moneda supera su valor facial. En fechas recientes (allá por 2007) se detectó en el área de Calcuta y zonas cercanas a la frontera con Bangladesh una alarmante falta de calderilla en circulante. Esto se debía al hecho de que grandes cantidades de monedas eran ilegalmente transportadas al país vecino para fundirlas y posteriormente convertirlas en diferentes objetos, principalmente en hojas de afeitar y artículos de bisutería.

jueves, 15 de marzo de 2012

BILLETES POLARES


Cuando uno está metido de lleno en el mundo del coleccionismo de monedas y billetes no deja de encontrar cosas sorprendentes. Puede dar incluso para escribir un blog.  El dinero ha movido a la humanidad desde hace milenios, y sus formas, valores y estética han ido cambiando, perfeccionándose, adaptándose a realidades y necesidades nuevas. No obstante, cuando nos topamos con algo como lo que voy a exponer hoy la sorpresa es total y absoluta…

¡Billetes polares! Dólares de la Antártida, por más señas, hechos de polímero (plástico) y con motivos de la fauna de la zona (principalmente pingüinos, pero también albatros y  focas). Cuando los vi anunciados en el periódico The Phoenix, de la prestigiosa numismática londinense Coincraft (cuyo enlace aparece a la derecha) no pude resistir la tentación y solicité unos pocos. Cuando tienes en tus manos algo tan extraño, es normal dejar volar la imaginación y pensar que ese dinero puede ser utilizado por científicos, biólogos, exploradores, turistas con espíritu aventurero…

jueves, 8 de marzo de 2012

LOS ASSIGNAT: BILLETES REVOLUCIONARIOS


Hoy quiero dedicar una entrada a los assignat, el papel moneda circulante en la Francia revolucionaria de finales del siglo XVIII. Todos sabemos que la Revolución Francesa de 1789 no se limitó a un simple cambio de gobierno o de régimen, sino que trajo consigo una transformación profunda en la concepción del Estado y la política. Los principios defendidos por los revolucionarios, como la igualdad ante la ley, la soberanía nacional o el derecho a la propiedad suponían una total ruptura con la sociedad estamental que caracterizaba al Antiguo Régimen así como la culminación del proceso reformista emprendido por la Ilustración. Una de las transformaciones más radicales que proponía la Revolución era la relativa a la separación entre Iglesia y Estado. En este sentido, los billetes assignat son una prueba tangible de la aplicación de este principio en la práctica.

La situación económica heredada de los últimos años del reinado de Luis XVI era desastrosa. De hecho, la Revolución de 1789 fue una forma de canalizar el descontento existente entre el pueblo llano o Tercer Estado. Los gobiernos revolucionarios surgidos de la Asamblea Nacional se encontraron con el reto de conseguir ingresos rápidos para hacer frente a la creciente deuda pública. La solución propuesta por Talleyrand consistió en la nacionalización de tierras pertenecientes a la Iglesia, que pasarían a convertirse en “bienes nacionales” (biens nationaux).

jueves, 1 de marzo de 2012

EL DINERO RUSO DE ALAMBRE


La Historia de Rusia siempre me ha parecido fascinante. Un país que abarca una extensión de Europa del Este a Corea, y ocupa gran parte de un continente tan vasto y misterioso como Asia, no puede dejar indiferente a nadie. Algo que siempre me ha llamado la atención ha sido su lucha constante, y muchas veces desgraciadamente traumática, entre la preservación de las tradiciones (el imperio ruso tenía el ambicioso objetivo de dar continuidad a la gloria de Bizancio) y la búsqueda de la modernidad. Estas tensiones se pueden ver también reflejadas en sus monedas y billetes.  Hoy quisiera dedicar una entrada al “dinero ruso de alambre” (Russian wire money en inglés), producido principalmente entre los siglos XV y XVII y moneda de cambio de referencia en la Rusia de esa época.

miércoles, 22 de febrero de 2012

HANSATSU: EL DINERO MARCAPÁGINAS

Para comenzar me gustaría compartir una curiosidad numismática que captó mi atención inmediatamente: el dinero "hansatsu", conocido también como "dinero marcapáginas". Echando un vistazo a las fotografías que adjunto se puede comprender inmediatamente el por qué de este sobrenombre. 


Este tipo de dinero fue emitido en la época de los shogun, líderes militares que dominaron Japón entre los siglos XVI y XIX. Durante este periodo el emperador no fue más que una figura religiosa simbólica, las relaciones de poder eran marcadamente feudales y no existía una administración central fuerte, a diferencia de los procesos de cambio que empezaban a experimentar las sociedades occidentales. Por lo tanto, el dinero hansatsu surge en una época en la cual el país está dominado por líderes y caudillos con un considerable poder local. No es de extrañar pues que los clanes locales, que actuaban como señores feudales en sus respectivos dominios, decidieran, si las circunstancias lo aconsejaban, emitir su propio dinero.

Translate