miércoles, 30 de diciembre de 2015

FELIZ 2016

Cruz de Katanga en forma de H
Este año que termina, mi cuarto como bloguero numismático, ha traído muchas más curiosidades, si bien a un ritmo menor que en años anteriores. Desgraciadamente no me ha sido posible por motivos laborales y personales continuar publicando una entrada semanal, aún así me he esforzado, creo que con éxito. en mantener cierta continuidad con alrededor de tres entradas mensuales (exceptuando la etapa veraniega)

Entre las curiosidades de este año 2015 yo destacaría dos. La primera, las cruces de Katanga. Una de las razones de la existencia de este blog es la de dar a conocer a los coleccionistas formas diferentes de dinero, y estas cruces de bronce con forma de aspa o letra hache constituyen uno de los tipos más peculiares de premoneda conocidos.  Como suele suceder en estos casos, su origen exacto es totalmente incierto no obstante han formado parte durante siglos de la cultura y economía de numerosas poblaciones africanas hasta fechas relativamente recientes. Es un objeto, en definitiva, que no puede faltar en cualquier colección de dinero curioso y peculiar...

miércoles, 23 de diciembre de 2015

BILLETES POLARES (III)

En un par de ocasiones hemos compartido aquí ejemplos de unas curiosas emisiones de dólar en polímero supuestamente hechas para la Antártida y el Ártico, que no son sino un ejemplo de billetes de fantasía diseñados para coleccionistas y, en el caso de la Antártida, con fines benéficos relacionados con la exploración (ver entradas Billetes polares y Billetes polares II). No son estas las únicas emisiones polares porque pese a la dificultad (o más bien inutilidad) de la utilización de monedas y billetes en regiones remotas y despobladas, son varios los países que ejercen soberanía directa en los círculos polares, contando con poblaciones y asentamientos de suficiente peso como para contar con circulante. Es el caso del círculo polar ártico, bajo soberanía de Estados Unidos, Canadá, Dinamarca (a través de Groenlandia), Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia y Rusia. En el caso de la Antártida, al no existir un país o países que ejerzan una soberanía directa sobre el territorio la circulación monetaria es más complicada, aunque las bases permanentes  allí instaladas usan por lo general la moneda del país al que pertenecen.

Anversos de los vales de la compañía Arktikugol para Spitsbergen por valores
de 1, 2, 3 y 5 kopeks

jueves, 10 de diciembre de 2015

MONEDAS CASH DE LA EDAD MEDIA (II)

Para mí supone un verdadero placer compartir entradas como esta, ya que la moneda de hoy ha sido mencionada en muchas ocasiones pero hasta hace poco no me había podido hacer con ella. Pues bien, en esta época prenavideña os presento una de las monedas cash chinas más representativas, conocida como kai yuan tong bao. A simple vista no difiere mucho de las demás monedas cash presentadas en este blog hasta la fecha, no obstante al estudiarla un poco por encima nos daremos cuenta de que marcó el patrón monetario del gigante asiático durante 1.300 años nada menos.

Monedas cash tipo kai yuan tong bao (ss. VII-IX)

lunes, 30 de noviembre de 2015

EL NUMMUS O EL FIN DE UNA ERA

Maiorina o centenionalis AE2 de Valentiniano II
(375-392 d.C.) y nummus AE4 de Teodosio (379-395 d.C.)
Me complace hoy presentar aquí una moneda que simboliza como ninguna el final de un imperio y de una era, la Antigüedad, fenómeno cuyo estudio evoca sensaciones de fascinación y melancolía al mismo tiempo. El siglo IV romano comenzó con un cierto atisbo de estabilidad gracias a las reformas puestas en marcha por el emperador Diocleciano tanto en el campo administrativo (con una mayor delegación de poderes del emperador mediante la llamada tetrarquía) como en el económico, a través de medidas de contención de la inflación y de reforma monetaria. No obstante, estos cambios no se mantuvieron una vez Diocleciano abandonó voluntariamente el poder (un hecho insólito en la Antigua Roma, por otro lado) y la mayor parte del siglo presenció periodos de inestabilidad similares a los del siglo III: rivalidades entre co-emperadores, aparición de usurpadores y la sempiterna presión de los germanos por el norte y los persas por el este. A finales del siglo IV los signos de descomposición eran evidentes e irreversibles.

sábado, 21 de noviembre de 2015

MONEDAS AFGANAS (II)

Anverso de jital de plata (ss. IX-X) con toro y leyenda
Sri Samanta Deva
Cuando hace ya más de dos años me empecé a adentrar en el fascinante y complicadísimo mundo de la numismática medieval india con el jital de vellón no pude sino dar unas cuantas pistas y pinceladas acerca de esta misteriosa moneda del norte de India. Por desgracia, en aquel momento no contaba con el magnífico manual de Robert Tye Early World Coins and Early Weight Standards que, entre otras muchas, aborda esta moneda como una de las más significativas e influyentes del sur de Asia en la Alta Edad Media. En aquella entrada (Monedas Indias de la Edad Media) mostraba una de las variantes finales de vellón del jital tipo jinete/toro. Hoy tengo el placer de compartir aquí una de las versiones originales, emitidas por los Shahis (reyes) de Kabul alrededor del siglo IX. 

miércoles, 11 de noviembre de 2015

MONEDAS DE TERRANOVA

Reverso de 10 centavos de Terranova de 1945
Con la excepción del llamado "Espacio Schengen", es indudable que la frontera entre Canadá y Estados Unidos es una de las más tranquilas del mundo. Cruzar de un lado a otro no cuesta más que lo que nos puede costar pasar a la zona de embarque de un aeropuerto: mostrar el pasaporte y unas pocas preguntas rutinarias. Y es que Canadá y Estados Unidos comparten muchas similitudes, como el idioma (con la excepción de la provincia de Quebec), la multiculturalidad, con la inmigración como una de las bases de su crecimiento demográfico, un modelo económico similar... pero si en algo difieren los dos países es en su Historia reciente, y mucho.

viernes, 30 de octubre de 2015

EL PRECURSOR DEL EURO

Tras casi 14 años en circulación, da la impresión de que la gente está definitivamente acostumbrada al euro. Cada vez es más extraño oír hablar de los precios en pesetas, salvo que nos refiramos a precios anteriores al 2002 o, en ocasiones, al precio de una vivienda. Las turbulencias financieras que hemos vivido estos últimos años han llegado a poner en marcha especulaciones acerca de la posibilidad de colapso del euro y de vuelta a las monedas nacionales, pero si algo ha quedado claro ha sido la férrea determinación de las instituciones europeas de mantener una de sus más significativas políticas comunes. Salvo hecatombe, el euro llegó para quedarse.

miércoles, 21 de octubre de 2015

MONEDAS INDIAS DE LA EDAD MEDIA (V)

Anverso de kaserah de cobre de Cachemira de la época de
Muhammad Shah (1484-1537)
De nuevo nos sumergimos en la numismática del subcontinente indio, una tarea titánica donde las haya, ya que a su larguísima historia (el uso de la moneda en el sur de Asia se remonta en el tiempo casi tanto como en Europa) se une la enorme diversidad cultural y lingüística de la zona, así como las innumerables influencias externas (persas, árabes y europeas principalmente). Hoy quiero mostrar una pequeña introducción acerca del caso de Cachemira, región situada en el extremo noroccidental del subcontinente que, como veremos, desarrolló una tradición numismática propia durante la Baja Edad Media, entre los siglos XV y XVI.

sábado, 10 de octubre de 2015

BILLETES DE PRUEBA

Una de las cosas que más me atraen del coleccionismo de monedas y billetes es el aprendizaje constante que supone para los que nos adentramos en este campo. No solo disfrutamos haciéndonos con aquello que nos atrae, sino que no dejamos de sorprendernos ante nuevos descubrimientos.  Recientemente, y gracias (cómo no) a Coincraft, he dado con los llamados billetes de prueba (test notes en inglés), es decir, emisiones no destinadas a la circulación realizadas por todas aquellas empresas y entidades implicadas en la producción de billetes: grabadores, impresores, diseñadores, proveedores de elementos de seguridad, productores de papel moneda y polímero, fabricantes de cajeros automáticos y, por supuesto, bancos centrales.

Anverso de billete de prueba de Thomas De La Rue

lunes, 28 de septiembre de 2015

PESETAS VASCAS

Billete-talonario de la Caja de Ahorros y Monte de Piedad
de Bilbao de Agosto de 1936 por valor de 5 pesetas
Hace ya algún tiempo pudimos adentrarnos en el filón que para los coleccionistas de notafilia supone la Guerra Civil Española. Durante la contienda, la escasez de circulante y las dificultades que encontraron las autoridades republicanas para garantizar su disponibilidad dieron pie a la iniciativa de instituciones públicas y otras organizaciones, que emitieron billetes y monedas para su uso local (ver entrada billetes de la guerra civil) y mantener de esta forma la actividad económica. Hoy quisiera detenerme en el caso vasco, cuyo proceso autonómico coincidió con el inicio de la guerra, lo que marcó indefectiblemente sus primeras iniciativas, también en el campo financiero y monetario. 

martes, 15 de septiembre de 2015

EL ARROZ COMO DINERO

Cuando comencé a publicar curiosidades numismáticas en este blog, hace tres años y medio ya, escogí el dinero hansatsu japonés como primera entrada. Estas emisiones locales de la era Tokugawa (ss. XVII-XIX) no son unos billetes más: su forma rectangular similar a un marcapáginas, sus elaborados diseños y sus inscripciones, incomprensibles para todos aquellos que no estamos familiarizados con las lenguas de Asia oriental, hacen de ellos un objeto tan bello como misterioso. De hecho, en este primer artículo no pude sino explicar el contexto histórico y social en el que circularon los hansatsu, sin profundizar mucho más. Pues bien, gracias a la entrada de hoy, dedicada al arroz empleado como dinero mercancía, he podido comprenderlos un poco mejor, como explicaré a continuación.

martes, 11 de agosto de 2015

MONEDAS POLÉMICAS (IV)

Hasta ahora, las monedas polémicas que habíamos tenido el placer de tratar aquí basaban su controversia en la baja aceptación que tuvieron entre el público: fueron piezas emitidas de forma oficial, puestas en circulación, pero al cabo de cierto tiempo fueron objeto de un fuerte rechazo por diferentes motivos, sobre todo estéticos, pero también relacionados con los materiales utilizados. La pieza que comparto hoy aquí no se parece en nada a las monedas polémicas anteriores, es más, si por algo se caracterizó fue por su gran popularidad. Demasiada, como veremos a continuación.

No se trata de la moneda que aparece en las imágenes, sino de su versión "sesentera". Me refiero al "dólar paz" (peace dollar) norteamericano de 1964, que podría considerarse una especie de emisión fallida. En realidad, el "dólar paz" de plata, de 27 grs. y 38 mm. es muy anterior, pues fue lanzado en 1922 con el fin de sustituir a sus predecesores Morgan y conmemorar el final de la Primera Guerra Mundial. Su anverso muestra una alegoría de la Libertad y su reverso un águila posada sobre una roca con una rama de olivo contemplando los rayos del sol del amanecer (de nuevo, el simbolismo que inunda la moneda norteamericana en todo su esplendor). Se emitieron en las casas de la moneda de Philadelphia, Denver y San Francisco entre 1921 y 1928, con un breve retorno en 1934 y 1935.


viernes, 31 de julio de 2015

BILLETES SEGUROS

Desde que los billetes existen han estado sometidos, como todo tipo de dinero, al riesgo de falsificación. Y, como es habitual en estos casos, las entidades emisoras han estado siempre atentas a nuevas formas de disuadir a existentes o potenciales falsificadores. La curiosidad que comparto hoy aquí es un producto de esta circunstancia, surgida en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, conflicto durante el cual numerosos avances científicos y tecnológicos fueron posteriormente aplicados a la vida cotidiana: la crema de protección solar, el vehículo todoterreno, la energía nuclear...el dinero no fue ajeno tampoco a las innovaciones motivadas por el esfuerzo bélico.

Anverso del billete de 1 libra esterlina de 1940, con banda metálica vertical

martes, 21 de julio de 2015

EFECTOS DE LA HIPERINFLACIÓN (VI): LA UNIÓN SOVIÉTICA

El traumático periodo que convulsionó el antiguo Imperio Ruso durante prácticamente una década dejó, como hemos podido comprobar en otras muchas ocasiones, un interesante legado numismático. Todos aquellos coleccionistas interesados en billetes de hiperinflación, billetes locales o emisiones militares, por citar tres ejemplos, no pueden pasar por alto la Rusia revolucionaria. Durante los años comprendidos entre 1914 y 1924 este país conoció una guerra mundial, una guerra civil, la intervención extranjera y dos revoluciones, algo inimaginable para los europeos que hemos llegado a una edad adulta a finales del siglo XX o a principios del XXI.  

Anverso de billete de 100.000 rublos de 1921

viernes, 10 de julio de 2015

LAS RUPIAS DE BUTÁN

Me complace regresar a la numismática del subcontinente indio, en el caso que hoy nos ocupa nos centramos en su país más pequeño y probablemente menos conocido, Bután, cuya historia está indefectiblemente marcada por sus relaciones con sus gigantescos vecinos, India y China. Cuando me encontré con la moneda que aparece en las imágenes me dio la impresión de estar ante un cuadro abstracto al estilo de Klee o Mondrian. Pero no se trata de nada de eso, sino de escritura bengalí antigua, un tanto estilizada. 

Anverso y reverso de rupia butanesa del s. XIX
Pese a haber carecido de estructuras administrativas y económicas sólidas, Bután fue un reino que logró mantener una identidad propia y un elevado grado de autonomía durante largos periodos de tiempo. Asimismo, pudo establecer fluidas relaciones comerciales con sus vecinos, especialmente por su posición estratégica de ruta de tránsito entre Tibet y el norte de India. Tradicionalmente la economía butanesa se basó en la agricultura de subsistencia, un contexto en el que el dinero apenas había sido necesario. Antes del siglo XIX las monedas que habían llegado hasta Bután, siempre extranjeras, habían jugado un papel en muchos casos decorativo o protocolario, o como forma de depósito de valor. El trueque solía ser válido para muchas transacciones y los impuestos podían pagarse a través de bienes y servicios. 

martes, 30 de junio de 2015

DINERO QUE CRECE EN LOS ÁRBOLES

He de reconocer que en ocasiones me entran ciertas dudas sobre la conveniencia de tratar el tema del dinero-mercancía en este blog. Pese a su indudable interés y peculiaridad, no se trata por lo general de un dinero atractivo para los coleccionistas. Además, es difícil encajar en el mundo de la numismática artículos que no son monedas per se, dado que no reúnen características propias de éstas, especialmente la de estar emitidas por una autoridad. No obstante, en el caso que hoy nos ocupa, los granos de cacao, no he podido resistirme puesto que no solo es una forma de dinero que se empleó durante siglos en la América de los mayas, aztecas y conquistadores españoles, sino que además constituyó una forma de cuenta y atesoramiento muy aceptada por la población y las autoridades de su época.

sábado, 20 de junio de 2015

CRUCES DE KATANGA

Cruz de Katanga en forma de H. Pesa 10 grs. y mide 25 mm
Es para mí un placer compartir una de las formas de pre-dinero seguramente más conocidas y populares del continente africano. Se trata de las cruces de Katanga, piezas de cobre de diferentes tamaños con forma de aspa o letra hache (como la que podéis apreciar en la imagen), que circularon en pleno corazón de África durante siglos y, como veremos, tuvieron un significado bastante más profundo y variado que el de efectuar transacciones económicas.

Katanga es una región situada al sureste de lo que hoy es la República Democrática del Congo (el antiguo Congo Belga) por la que discurre el río Kasai, caracterizada por su riqueza en minerales. Sus minas de cobre ya eran explotadas antes de la llegada de los primeros colonizadores portugueses, por un gremio exclusivo de herreros, los llamados “comedores de cobre”, únicos con acceso al mineral y a su posterior transformación en moneda de cambio. El cobre era un material muy apreciado en esta zona, ya que su valor se consideraba permanente, y todo el proceso de extracción y transformación del metal estaba rodeado de rituales, magia, tradiciones y secretos profesionales.

martes, 9 de junio de 2015

LIBRAS IRLANDESAS

Hoy quisiera dedicar un pequeño espacio a Irlanda, cuya moneda, hasta la llegada del euro en 1999,  fue reflejo de las tensiones y divisiones que durante todo el siglo XX condicionaron la vida política y social a ambos lados de su frontera. Es una división que de hecho continua vigente, pues hasta que el Reino Unido no adopte el euro (cosa que yo, sinceramente, no veo cercana) la libra esterlina seguirá siendo la moneda circulante en el norte, con unas peculiaridades similares a las que en su día vimos en Escocia.

Monedas de 1 libra irlandesa y 5 peniques

viernes, 29 de mayo de 2015

MONEDAS POLÉMICAS (III)

Siguiendo con la serie de monedas que en su día causaron controversia, me complace presentar hoy el caso del centavo de acero de 1943 (1943 steel cent o penny), pieza muy accesible para los coleccionistas hoy en día y símbolo de una época marcada por las restricciones propias de una guerra.

En efecto, en 1943 Estados Unidos estaba plenamente inmerso en la II Guerra Mundial en dos frentes, el del Pacífico y el europeo. La economía se había puesto al servicio del esfuerzo bélico y la industria militar, lo cual no dejaba el cobre para otros usos, ni siquiera uno tan fundamental como la emisión de moneda. La producción de munición y armamento era una prioridad absoluta, por lo que se imponía la búsqueda de otras alternativas para la calderilla del dólar.

Anverso del steel cent de 1943 (izda.) comparado con uno de 1946 

miércoles, 20 de mayo de 2015

MONEDAS CASH CONTEMPORÁNEAS

Shun zhi tong bao (1644-1661)
3,48 grs/26 mm
Después de unas cuantas entradas sobre las misteriosas monedas cash chinas, gracias a las cuales hemos tenido la oportunidad de adentrarnos en una historia milenaria y singular, creo que es momento de dedicar una entrada a las monedas cash más recientes y por tanto más asequibles y fáciles de encontrar para los coleccionistas. Se trata de las monedas emitidas durante el llamado periodo Qing, última de las dinastías imperiales que gobernó China entre 1644 y 1912. 

Los Qing eran de origen manchú. Los manchúes, vecinos del norte de China, habían logrado con el tiempo establecer una base económica y socio-política sólida gracias al control que ejercían sobre el comercio de mercancías muy demandadas, como piedras preciosas, perlas o pieles. Durante la primera mitad del siglo XVII lograron un cada vez mayor poder de decisión en China, dada la gran inestabilidad política que caracterizaba el último tramo del periodo Ming. En un principio aliados militares del emperador, terminaron en 1644 suplantando a la dinastía Ming por medio de su líder Shunzhi . Los Qing siempre fueron considerados por la población local como extranjeros, lo que condujo a un doble proceso de tensión y asimilación. Por un lado, los emperadores Qing no dudaron en discriminar a la población china con legislación que prohibía los matrimonios mixtos o que obligaba a los hombres a llevar coleta como forma de diferenciarse de los manchúes. Por otro lado, supieron comprender que la única forma de perpetuar su poder pasaba por la política de tolerancia y respeto hacia las tradiciones mayoritarias. Así, el emperador Kangxi, que reinó entre 1662 y 1722 promovió la cultura china mediante iniciativas como la compilación de la historia de la dinastía Ming y el fomento del confucianismo.

domingo, 10 de mayo de 2015

MONEDAS DE LOS ESTADOS PRINCIPESCOS (INDIA)

Anverso de XX cash de Mysore
Mide 21 mm y pesa 9 grs. 
De nuevo hoy nos sumergimos en todo un desafío para los estudiosos: la numismática india. Ya hemos tenido la ocasión de comprobar lo que dan de sí 2.500 años de emisión continua de moneda en una zona que ha conocido infinidad de reinos, estados e imperios tanto propios como invasores. Hoy nos centramos en uno de sus momentos históricos más relevantes, que, paradójicamente, desembocó en un prolongado periodo de decadencia y tutela occidental. Se trata del final de la era mughal, último gran imperio indio antes de la independencia de 1947. 

Los mughal, originarios de Asia central (ligaban su linaje al de Gengis Khan y Tamerlán) y de confesión musulmana, penetraron en el subcontinente indio desde el norte durante la primera mitad del siglo XVI, sometiendo al Sultanato de Delhi y controlando la totalidad de la región a mediados de siglo. Se considera a Akbar (“el Grande” en árabe) el primer emperador mughal, pues fue quien que consolidó las estructuras de estado que harían perdurar este imperio hasta principios del siglo XVIII. Akbar, que reinó entre 1556 y 1605, dotó a su imperio de una división administrativa coherente y de un cuerpo funcionarial, así como de un sistema impositivo eficaz. Pese a que el poder se concentraba en la persona del soberano, supo comprender la importancia de la tolerancia religiosa en un país de mayoría no musulmana, por lo que la integración caracterizó muchas de sus decisiones. El sistema monetario que estableció es un buen ejemplo de ello. 

miércoles, 29 de abril de 2015

MONEDAS POLÉMICAS (II)

Anverso de las 500 liras de plata de 1958.
Mide 29 mm. y pesa 11 grs. 
Hace unas semanas compartimos aquí el Standing Liberty Quarter, moneda de 25 centavos de dólar que hace 100 años nació rodeada de controversia por motivos de escándalo público. Hoy voy a mostrar aquí otro caso parecido de moneda que en su día causó también un gran revuelo, aunque por motivos bien distintos. Se trata de la moneda de plata de 500 liras conocida como "caravelle", pues contiene en su reverso las célebres Pinta, Niña y Santa María comandadas por Colón. 

Tras haber superado tiempos realmente difíciles, Italia se encontraba en un gran momento a finales de los años 50 del pasado siglo. Había encontrado su estabilidad política en un régimen de democracia parlamentaria con la hegemonía, eso sí, de la  Democracia Cristiana; había iniciado un considerable despegue económico gracias al Plan Marshall y había conseguido acceder como socio fundador a una de las organizaciones internacionales a las que casi todo país del continente aspiraría a pertenecer: la Comunidad Económica Europea. Tras quedar arrasada durante la II Guerra Mundial y sufrir las consecuencias de ser, al menos temporalmente, una de las llamadas potencias del Eje, el país estaba de enhorabuena.

lunes, 20 de abril de 2015

DÓLARES DISNEY

En varias ocasiones he tenido el placer de compartir en este espacio dinero de fantasía, emisiones imitativas de dinero real creadas exclusivamente para el coleccionismo, pero sin ninguna aplicación práctica. La entrada de hoy está dedicada a un curioso ejemplo de dinero de fantasía que circula, es decir, que es de curso legal, aunque en espacios muy limitados. Se trata de los dólares Disney, emitidos para la adquisición de bienes y servicios en los parques temáticos seguramente más conocidos del mundo: Disneyland y Disney World. 


viernes, 10 de abril de 2015

MONEDAS POLÉMICAS (I)

Aprovechando la pausa de Semana Santa, he pensado que no sería mala idea lanzar una serie de curiosidades numismáticas que en su día pudieron causar polémica o provocar escándalo entre la sociedad y reacciones en el poder. No es un tema nuevo en este blog, de hecho vienen a mi memoria ejemplos como la moneda de 50 céntimos de peseta de 1949, célebre por sus flechas invertidas, o las monedas de dólar de Susan B. Anthony en Estados Unidos, conocidas popularmente como los Carter Quarters; no obstante me gustaría de ahora en adelante dedicar más espacio a estas emisiones, que demuestran la importancia de las sensibilidades sociales a la hora de seleccionar diseños. Hoy voy a centrarme en el caso de la moneda de cuarto de dólar de 1916, cuyo diseño, de singular belleza, se vio sometido a retoques de urgencia por motivos de lo que se viene en llamar “escándalo público”.

Anverso de un Standing Liberty Quarter de 1926,
ya con el torso cubierto
Alrededor de 1915, la Casa de la Moneda norteamericana consideró que era el momento adecuado para buscar un modelo nuevo en sus emisiones metálicas que reemplazara a los sobrios diseños de Barber. Así pues, los responsables del US Mint convocaron un concurso en el que resultó ser elegido el diseño del escultor Hermon McNeil, consistente en una alegoría de la Libertad en pie entre dos pedestales, sosteniendo una rama de olivo con la mano derecha y un escudo con la izquierda, lo cual trataba de sintetizar el deseo de paz con la preparación para la defensa (una prueba más de que los norteamericanos siempre han sabido compaginar muy bien el idealismo con el realismo). El reverso, por su parte, contaría con un águila batiendo sus alas, con siete estrellas a la izquierda y seis a la derecha en representación de los trece estados fundadores. El resultado fue una atractiva moneda de plata de 6,15 grs de peso y 24 mm. de diámetro que comenzó a circular a finales de 1916.

miércoles, 1 de abril de 2015

MONEDAS HISPANOÁRABES

Anverso de dirhem de plata de al-Andalus de época del
Emirato de Córdoba (756-829)
Escribir la entrada de hoy, como ocurre en muchas ocasiones, ha significado un enorme reto, pues sintetizar el origen y la historia de las monedas producidas en al-Andalus en tan poco espacio es tarea difícil, por no decir imposible. Así pues, lo que pretendo ofrecer a continuación no es más que una introducción sobre una parte fundamental de nuestra historia numismática. A mediados del siglo VII, los dos imperios que tradicionalmente se habían disputado el control de Oriente Medio, el Imperio Persa Sasánida y el Imperio Romano de Oriente vieron peligrar seriamente su posición debido a la irrupción de los árabes en esta región. Durante la segunda mitad del siglo, y espoleados por la fe en el profeta Mahoma, este pueblo fue adueñándose de la zona que comprende el Golfo Pérsico, Oriente Medio y norte de África, provocando la pérdida de una considerable parte de Bizancio (reducido a la península de Anatolia, el Egeo, Grecia y los Balcanes y alguna posesión mediterránea) y la desaparición misma del Imperio Persa. En el año 711 los árabes desembarcaron en la península ibérica en el oeste y llegaron al subcontinente indio por el este.
Reverso del dirhem, con inscripciones religiosas tanto en
el centro como en la orla

sábado, 21 de marzo de 2015

COMO FABRICAR TU PROPIO DINERO (IV)

La verdad es que, a la hora de elegir un título para la entrada de hoy no estaba seguro si escoger “cómo fabricar tu propio dinero” o “libras galesas”, ya que trata del denodado esfuerzo de un particular que, hacia finales de la década de los 60 del pasado siglo, quiso poner en circulación libras propias en el País de Gales. Tras reflexionar brevemente, he llegado a la conclusión de que esta historia tiene más de lo primero que de lo segundo.

Aunque Gales es la parte integrante de Reino Unido más vinculada a Inglaterra, quizá debido al hecho de que nunca ha sido un país oficialmente independiente (de hecho, la Union Jack no refleja sus colores, como sucede con los demás territorios), se trata de una de las nacionalidades diferenciadas dentro del estado, con su autonomía, idioma y símbolos propios. De hecho, cuenta con la lengua céltica más hablada en el mundo hoy en día, el gaélico, que dominan aproximadamente medio millón de personas, una quinta parte de su población. Y, pese a que Gales no cuenta con movimientos nacionalistas tan pujantes como en el caso escocés, por poner un ejemplo cercano, ese sentimiento puede manifestarse en ocasiones como la que veremos a continuación.

Emisión de la Compañía de la Oveja Negra de 5 chelines , con el puente
Menai, las plumas del Príncipe de Gales y el sello de 2 peniques

viernes, 13 de marzo de 2015

MONEDAS INDIAS DE LA EDAD MEDIA (IV)

Fijaos bien en la moneda que protagoniza la entrada de hoy. Como reza el título, se trata de una pieza acuñada en el subcontinente indio en época medieval, que, al igual que en otros ejemplos ya mostrados en este blog, exhibe un alto grado de abstracción y estilización en su diseño. Podemos distinguir una figura humana en el anverso y otra en el reverso, pero poco más. En realidad, se trata de una pieza de cobre que ejemplifica la transición de la Antigüedad a la Edad Media en el norte de India, porque aunque fuera producida en la segunda mitad del siglo X se basa en modelos locales anteriores.

Anverso (arriba) y reverso (abajo) de dracma heftalita del
norte de India (s. VI d.C.)
Estos modelos fueron introducidos por los heftalitas, conocidos también como hunos blancos (aunque como veremos, ellos también se inspiraron en diseños anteriores). No sabemos demasiado acerca del origen de este pueblo, aunque parece claro que provenían de Asia Central, de ahí que se les relacione con las poblaciones que asolaron el Imperio Romano durante el siglo V, aunque este parentesco no esté demostrado. De hecho, varias características diferencian a los heftalitas de los hunos, entre ellas su mayor adaptabilidad a los usos y costumbres de los pueblos conquistados (aunque no en gran medida, como veremos) y su capacidad para establecer ciertas estructuras de estado (como por ejemplo la capacidad de producir y poner en circulación moneda).

jueves, 5 de marzo de 2015

EL THALER DE MARIA TERESA

Anverso del thaler
La entrada de hoy está dedicada a una de esas monedas que hacen historia. Tanto es así que hoy día, más de 250 años después de su lanzamiento, sigue siendo aceptada en algunas partes de Oriente Medio y norte de África y se sigue produciendo con prácticamente el mismo aspecto que tenía entonces. Se trata del tálero (thaler o taler) de María Teresa de 1780, una de las “joyas de la corona” de cualquier amante de las monedas de plata, considerada por muchos como una de las de mayor belleza que jamás se han puesto en circulación.

Se suele considerar a María Teresa, que reinó entre 1740 y 1780 como la emperatriz de Austria, aunque su título fue el de Archiduquesa, además de ser la Reina de Hungría y de Bohemia. Ostentó también el título de Emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico como esposa del Emperador Francisco, aunque en aquel momento el antiguo imperio se encontrara en verdadero declive y estrechamente ligado al devenir de la corona austriaca. La primera mitad del XVIII presenció la ascensión de Austria a potencia hegemónica de Centroeuropa, gracias sobre todo a la resolución de antiguos conflictos de forma favorable a sus intereses. Así, tras la Guerra de Sucesión en España, Austria logró hacerse con territorios que antes habían estado bajo soberanía española, como los Países Bajos o el Milanesado.

lunes, 23 de febrero de 2015

DINERO JAPONÉS DE OCUPACIÓN

Emisión militar de 100 yen de Hong Kong
Por increíble que parezca, hoy se cumplen tres años exactos desde el momento en que decidí comenzar a compartir curiosidades con los aficionados a la numismática a través de este blog. Y, como fue una curiosidad japonesa (el dinero hansatsu, conocido como "marcapáginas") la que me inspiró en aquellos comienzos, mantengo la norma no escrita de celebrar cada aniversario mostrando objetos numismáticos de ese país tan lejano como fascinante. Hoy voy a referirme a su dinero de ocupación, testigo de un pasado relativamente reciente cuyas heridas aún no han cicatrizado en este rincón de Asia oriental.

sábado, 14 de febrero de 2015

EL FLORÍN GÓTICO

Anverso de florín gótico de 1872
De nuevo volvemos a mi querida Gran Bretaña, de la mano de una de las monedas más peculiares y atractivas que jamás han producido los ingleses: el florín gótico, llamado así por la caligrafía escogida para su leyenda. Como suele ocurrir con las “curiosidades” que presento, no es solo su aspecto lo que llama la atención, sino también el contexto histórico en el que surge, y es que el florín fue uno de los primeros intentos de decimalización de la moneda británica.

Pese a que la decimalización definitiva se produjo, como vimos en su día, en 1971, el debate acerca de la conveniencia de adoptar un sistema decimal venía de muy atrás. El sistema basado en el doce, según el cual una libra contenía 20 chelines y cada chelín doce peniques, estaba muy arraigado en las Islas Británicas, a pesar de las complicaciones que entrañaba. Ya en el siglo XVII, destacados intelectuales y científicos como Sir William Petty o Sir Christopher Wren defendían la conveniencia de adoptar un sistema decimal (por ejemplo, dividiendo el penique en 5 farthings en lugar de cuatro) con el fin de simplificar la contabilidad.

viernes, 6 de febrero de 2015

RUSIA 1918: DINERO BLANCO

Movimientos de la Guerra Civil Rusa, La zona
de color marrón oscuro es la controlada por los
bolcheviques (www.lahistoriaconmapas.com)
El periodo revolucionario que convulsionó Rusia durante más de tres años (1917-1920) dejó, como no podía ser de otra manera, una gran riqueza numismática. Durante este breve espacio de tiempo el antiguo Imperio ruso pasó por dos revoluciones y una cruenta guerra civil acompañada de intervención extranjera, por no mencionar el final de una desastrosa participación en la Primera Guerra Mundial, hecho éste que condujo en gran medida a todos los demás acontecimientos.

El gobierno provisional surgido de la Revolución de febrero de 1917, la que depuso a la familia Romanov del trono imperial, se vio impotente para enderezar una situación ya de por sí insostenible. Impulsar reformas modernizadoras y democráticas en un país sumido en una guerra costosísima e impopular contribuyó decisivamente a la pérdida de apoyos políticos y militares en el momento en que los bolcheviques, bajo la batuta de Lenin y Trotski y organizados en consejos de trabajadores o soviets, decidieron organizar el asalto definitivo al poder. Poco después de alcanzar este objetivo en octubre de 1917 los bolcheviques tomaron una de sus más trascendentales decisiones: la paz negociada por separado con los Imperios Centrales.

viernes, 30 de enero de 2015

FUANG DE CAMBOYA

Aspecto del fuang de Camboya de 1845,
con el ave hamsa y el símbolo qi o chi encima
En más de una ocasión hemos tenido la oportunidad de mencionar que el sureste de Asia ha sido históricamente el punto de confluencia de dos grandes culturas: la china y la india. Camboya, en el sur de la región, no fue ajena a este hecho. Durante el primer milenio d.C. se produjo un proceso de “indianización” en toda la zona, en el que la cultura y religión india se expandieron hacia el este. Este proceso fue resultado de los intensos intercambios comerciales y al consiguiente desarrollo de la navegación en la zona, por no hablar de la influencia que ciertos estados indios lograron en la región Los reinos del sur del subcontinente indio habían destacado siempre por su inclinación a establecer relaciones comerciales con sus vecinos. El Imperio chola, que dominó el sur de la India entre los siglos IX y XIII consiguió además una hegemonía efectiva (que incluía el uso de la fuerza militar) sobre todo el sureste asiático con el fin de defender los intereses de sus comerciantes. El control de las rutas comerciales entre la Bahía de Bengal y el sur de China era fundamental, y el Imperio chola, que destacaba por la exportación de de textiles, medicinas, especias y joyas a China, tenía aquí depositados la mayor parte de sus intereses económicos.

viernes, 23 de enero de 2015

MONEDAS CON BRAILLE

Estas cuatro monedas de tres países diferentes tienen el
alfabeto Braille en común
Aprovechando que el pasado 4 de Enero se celebró el Día de Braille es un placer dedicar la entrada de hoy a aquellas monedas que han incorporado este sistema de lectura y escritura en sus emisiones. Cuando era pequeño, hace ya unas tres décadas, solía fijarme por las calles de Madrid en los vendedores de cupones de lotería de la ONCE (Organización Nacional de Ciegos Españoles). Todas estas personas tenían discapacidad visual en mayor o menor medida (por aquel entonces la ONCE era una organización dedicada exclusivamente a las personas ciegas y no a las personas con discapacidad en general como ocurre hoy en día) y yo no podía evitar preguntarme si serían capaces de distinguir las monedas que manejaban. Por supuesto, las personas ciegas pueden desarrollar enormemente su sentido del tacto, por lo que estoy seguro de que podrían calcular el peso y tamaño de las monedas solo con sopesarlas. 

viernes, 16 de enero de 2015

PENIQUES COMO RUEDAS

Anverso de cartwheel penny de 1797 
con el busto de Jorge III
Me es grato traer hoy aquí otra curiosidad numismática de las Islas Británicas (y van…)  de finales del siglo XVIII que aún hoy día permanece en el imaginario colectivo por las repercusiones que tuvo en su momento. Se trata de los primeros peniques emitidos en cobre en 1797 reinando Jorge III (1760-1820), monarca cuya época coincidió con los albores de la Revolución Industrial y la pérdida de las 13 colonias de Norteamérica, dos hechos de enorme trascendencia para la Humanidad. Fueron popularmente apodados como “ruedas de carro” (cartwheel pennies) por su borde grueso y su considerable tamaño. 

Durante esta época se hizo necesario dar un impulso al circulante de bajo valor, ya que se encontraba altamente deteriorado, devaluado y, como suele ocurrir en estos casos, afectado por la falsificación. No en vano, muchas empresas se vieron obligadas a emitir sus propias fichas de cobre para pagar a sus trabajadores (objetos, por cierto, muy codiciados hoy día por los coleccionistas y que seguro darán para una futura entrada). Se decidió así impulsar la emisión de monedas de uno y dos peniques con una alta cantidad de cobre (una y dos onzas respectivamente) que reflejara fielmente su valor real.

jueves, 8 de enero de 2015

NOMINACIÓN PARA EL PREMIO LIEBSTER

Pensaba yo comenzar el año como de costumbre, compartiendo una moneda o billete curioso o peculiar, pero este 2015 me ha sorprendido con una nominación al premio Liebster. Estos premios, otorgados por la Comunidad Bloguera a blogs con menos de 200 seguidores, tienen como objetivo difundir y reconocer la labor realizada desde estas plataformas. Es sin duda un estímulo para aquellos blogs como el mío que han empezado en fechas recientes y están poco a poco dándose a conocer. 

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