viernes, 30 de diciembre de 2016

FELIZ 2017

Yongle tong bao, moneda de época
Ming (s. XV)
Terminamos un año más, y como suele ocurrir en fechas tan señaladas toca hacer balance...2016 ha sido para mí muy especial ya que, como muchos sabéis, tengo desde el mes de Mayo la oportunidad de compartir curiosidades nada menos que en Numismático Digital. Esto me ha llevado a recopilar y ampliar mi estudio de las monedas cash chinas, de tal manera que he podido realizar un recorrido ordenado de esta historia de más de dos milenios en varias entregas. En Enero completaré esta serie con la moneda de la era Qing, la última dinastía imperial que dirigió los destinos del gigante asiático hasta 1912. 

sábado, 24 de diciembre de 2016

UNA TRADICIÓN NAVIDEÑA

Pudin de Navidad, tradicional dulce navideño británico
La Navidad es considerada una época en la que sentimientos como la generosidad o el altruismo son especialmente resaltados, por lo que no resulta extraño que las monedas formen parte de muchas tradiciones navideñas. En Gran Bretaña perviven creencias populares en las que las monedas son sinónimos de buena fortuna y bienestar; es el caso de la tradición del pudin de Navidad (Christmas pudding) que tengo el placer de compartir en un día como hoy.

domingo, 11 de diciembre de 2016

MONEDAS CASH DE LOS MING

Mapa aproximado de la China Ming c. 1580 (wikipedia)
Uno de los pocos periodos de la Historia de la moneda cash china que me quedan por compartir en este blog es precisamente uno de los más conocidos, el correspondiente a la era Ming, comprendida entre 1368 y 1644. La llegada al poder de los Ming supuso el retorno de una dinastía autóctona china al trono imperial tras décadas de ocupación y explotación por parte de unos mongoles que ya habían perdido el empuje guerrero de antaño. Los Ming se mantuvieron en el poder durante casi 300 años, durante los cuales se pusieron en práctica políticas de recuperación económica y expansión diplomática y territorial que en muchos sentidos devolvieron a China su prestigio en la esfera asiática. La moneda de cobre, sin embargo, no conoció el esplendor de épocas anteriores, al tener que co-existir con otras formas de dinero como los lingotes de plata o el papel moneda. La emisión de moneda Ming fue por tanto discontinua y en muchos casos escasa, aunque presenta una serie de características propias que hacen de ella un objeto de estudio independiente.

miércoles, 30 de noviembre de 2016

UCRONÍA NUMISMÁTICA

Corona de fantasía de Eduardo VIII de 2006 que conmemora el
70 aniversario de su reinado
Todo aficionado o estudioso de la historia, como es el caso del que aquí escribe, es en mayor o menor medida aficionado a la ucronía, o aquella reconstrucción histórica basada en hechos posibles pero que realmente no han sucedido. A lo largo de la Historia han tenido lugar muchos momentos clave, decisivos en la formación de acontecimientos posteriores, pero que cuando se analizan es fácil caer en la cuenta del peso del azar o los imponderables en el resultado final. Muchas veces un acontecimiento histórico de gran relevancia ha dependido de la puntería de un tirador (la historia de Estados Unidos está llena de ejemplos sobradamente conocidos en este sentido) de las condiciones climatológicas (por ejemplo, la derrota de la Armada Invencible) o de errores de cálculo más o menos patentes (como los muchos que cometió Hitler en su gestión de los asuntos militares). Así, es inevitable preguntarnos con cierta frecuencia: ¿y si las cosas hubieran ocurrido de otra manera?

viernes, 18 de noviembre de 2016

EL DÓLAR MALAYO

División de la península malaya bajo dominio británico: Estados
Federados (centro, en amarillo), Estados no Federados (en azul) y
Establecimientos de los Estrechos (en rojo) Fuente: Wikipedia
Para cualquier coleccionista que valore el contenido histórico de una pieza (que creo constituyen la mayor parte de los casos) siempre es interesante encontrar monedas o billetes de estados que dejaron de existir. En ocasiones la desaparición o nacimiento de estados puede tener pocas consecuencias (véase el caso de Checoslovaquia en 1993, una de las escasas escisiones pacíficas que hayan podido tener lugar)  pero por lo general se trata de procesos más o menos traumáticos, que marcan un antes y un después. Es el caso de los procesos de descolonización en África y Asia durante las décadas de 1950 y 1960, que en pocos años dejaron obsoletas las concepciones dominantes que hasta entonces se tenían en cuanto a geopolítica y relaciones internacionales. La moneda de hoy, el dólar malayo, tuvo una corta existencia pero sin duda muy intensa, ya que circuló en parte de la actual Malasia durante el último periodo colonial británico y fue testigo de la II Guerra Mundial, la invasión japonesa y el nacimiento de una nueva nación en el sudeste asiático.

martes, 25 de octubre de 2016

MONEDAS CASH DE LA EDAD MEDIA (V)

Mapa del mundo chino a mediados del siglo XII
(fuente: wikipedia)
Aprovechando que en breve publico un nuevo artículo sobre la historia de la moneda china en Numismático Digital, esta vez centrándome en la convulsa época de los mongoles, quisiera compartir hoy una breve reseña acerca de uno de los pueblos conocidos como "bárbaros sinizados", esto es, tribus nómadas que habitaban los confines al norte y oeste de China cuya proximidad al mundo chino les posibilitó no solo adoptar su cultura, estilo de vida e instituciones sino también convertirse en vecinos poderosos e influyentes. 

viernes, 14 de octubre de 2016

MONEDAS INDIAS DE LA EDAD MEDIA (VI)

Extensión del sultanato de Delhi
durante el siglo XIII (fuente: wikipedia)
Seguimos hoy en India, fascinante país que últimamente tenía un tanto descuidado. Hoy voy a centrarme en el tangka de plata, moneda de referencia del sultanato de Delhi (1206-1526), una era especialmente significativa en la historia del país, ya que por primera vez desde los tiempos del Imperio Maurya (ss. IV-II a.C.) la mayor parte del subcontinente se unificó bajo un mismo soberano.  

Sin embargo, esta unificación no fue duradera, cosa que no sorprende cuando comprobamos que el sultanato de Delhi presentaba ciertas carencias crónicas. Una de estas carencias se manifestaba en su debilidad estructural, ya que todos los intentos de establecer una administración efectiva del territorio fuera de la capital solían estar condenados al fracaso. Por otro lado, las intenciones centralizadoras de los sultanes chocaban constantemente con el poder local representado en la nobleza o los líderes militares, siempre celosos de salvaguardar sus intereses, lo cual conducía a una continua inestabilidad política. Las formas muchas veces despóticas y crueles de los sultanes no ayudaban precisamente a mejorar esta situación.  

viernes, 30 de septiembre de 2016

EL BILLETE DE 0 RUPIAS

Una vez en la universidad, a propósito del siempre desagradable asunto de la corrupción política y económica, un profesor nos lanzó la siguiente pregunta al aire: ¿qué tipo de corrupción creéis que es más perjudicial, la de gran escala o la de pequeña escala? Por gran escala se refería a los grandes escándalos financieros o de malversación por parte de autoridades públicas, aquellos que copan las portadas de los periódicos y son primera noticia en los telediarios, ya que normalmente suponen grandes cantidades de dinero. La corrupción de pequeña escala, por contra, hace referencia a aquella que protagonizan los funcionarios en puestos intermedios o bajos, normalmente a través de sobornos a cambio de favores o mayor rapidez en trámites administrativos.

La respuesta a la pregunta parecía simple: la de gran escala, por supuesto, dado que las cantidades sustraídas son mayores. A más dinero robado, peor tipo de corrupción. No obstante, el profesor nos invitó a reflexionar: ¿estáis seguros?

Billete de 0 rupias contra la corrupción, parte de la campaña de la organización 5th Pillar

viernes, 23 de septiembre de 2016

MONEDAS CASH DE LA EDAD MEDIA (IV)

Moneda song yuan tong bao (960-76)
del emperador Tai Zu
Aunque este tema ya fue tratado en una entrada anterior, los artículos acerca de la historia de la moneda cash china que estos últimos meses he tenido la ocasión de publicar en Numismático Digital me han ayudado a profundizar en diferentes aspectos de la numismática oriental, todavía muy desconocida en nuestro país. Hoy voy a compartir un repaso de las monedas de la dinastía Song del norte, establecida en China entre los años 960 y 1127, producidas en un momento de expansión económica y comercial sin precedentes.

En el año 960 Zhao Kuangyin, comandante de la guardia imperial bajo los Zhao posteriores del norte de China, se proclamó emperador adoptando el nombre de Tai Zu, lo que daba comienzo oficial a la dinastía Song, que estableció su capital en Kaifeng. En el transcurso de dos décadas el nuevo estado se anexionaría, de forma por lo general pacífica, los reinos del sur de China que durante el siglo X habían gozado de un estatus independiente en la práctica: Chu, Shu Posterior, Han del Sur, Jiangnan, Wu-Yue y Han del Norte. Pese a esta rápida conquista, los Song no se caracterizaron por su empuje guerrero, pues nunca pudieron hacerse con el control total del antiguo imperio de los Tang. Los choques principales tuvieron lugar en el norte, frente al imperio de los kitan, un pueblo de bárbaros sinizados que logró establecer un estado en la zona que ocupa la actual Mongolia, Manchuria y norte de China durante la llamada era de las cinco dinastías y diez reinos (907-960). Tras años de infructuosas campañas militares,  los Song acordaron con los kitan el pago de un tributo anual a cambio de la paz, aceptando la imposibilidad de recuperar el norte. No fue esta la única región que se les resistió: el oeste, clave en el control de la Ruta de la Seda, quedó bajo el dominio de los llamados Xia occidentales, confederación de pueblos turcos y tibetanos, y en el sur se consolidó el reino de Dali, sucesor del antiguo reino de Naznhao. Las tensiones fronterizas en el norte y el oeste, así como su coste económico, serán una constante durante todo este periodo y, a la larga, una de las causas de la caída de la dinastía.

sábado, 10 de septiembre de 2016

MONEDAS SUPERSTICIOSAS (II)


Anverso del "Mercury dime" de 1940
Aunque normalmente nos alejemos de las supersticiones al considerarlas  como comportamientos irracionales, es normal darnos cuenta de que, en ocasiones, podemos caer en ellas. Al fin y al cabo, ¿cuántas veces hemos considerado como un buen augurio encontrar una moneda en el suelo, sin importar el poco valor que ésta tenga? o ¿en cuántas ocasiones hemos lanzado una moneda a una fuente con la esperanza de que nuestra suerte cambie a partir de ese momento? Ya en la anterior entrada sobre este tema vimos que las monedas reúnen una serie de características que hacen de ellas talismanes en potencia para los que las portan: son de pequeño tamaño y de materiales perdurables, poseen un valor teórico o real y suelen estar cargadas de simbolismo. A lo largo de la historia las monedas de plata han tenido un papel muy destacado como amuletos o protectores frente a la mala suerte o amenazas de tipo espiritual.

martes, 30 de agosto de 2016

EFECTOS DE LA HIPERINFLACIÓN (VII): GRECIA

Billete de 10 dracmas de 1940, con busto de Deméter, diosa
de la agricultura
Hace poco tuve el placer de hacerme con un par de billetes griegos emitidos en 1940, en los umbrales de la II Guerra Mundial. Me llamaron la atención por su semejanza a los notgeld o billetes de emergencia alemanes con un toque inequívocamente helenístico como podéis apreciar en las imágenes. No me sorprendió darme cuenta al analizarlos más de cerca que eran de fabricación germana, tal y como se indica en la parte inferior de su reverso. Lo que sí me sorprendió fue averiguar que al poco tiempo de su emisión se desencadenó una terrible hiperinflación cuyas causas se hallan en la traumática participación de Grecia en la guerra contra las potencias del Eje.

viernes, 5 de agosto de 2016

MONETA PATRIOTTICA

Anverso de la moneta patriottica veneciana de 1848 de 3 liras
Dentro de los billetes antiguos, de los que me declaro un auténtico apasionado, el que comparto hoy es ciertamente especial. Cualquier artículo numismático antiguo, sea en metal o en papel, tiene algo de especial, simplemente por resistir el paso del tiempo, por ser testigo mudo de épocas que ya nadie puede recordar, o por reflejar las circunstancias políticas o económicas del momento en que fue emitido. No obstante, los billetes de hoy son producto de un momento crucial en la Historia de la humanidad, que marca un antes y un después en el siglo XIX europeo: 1848.

Se trata de la moneta patriottica de Venecia, emitida bajo el mandato de uno de los iconos (aunque no de los más conocidos) del movimiento por la unificación italiana: Daniele Manin. A medida que se iba acercando la mitad del siglo XIX las potencias europeas se daban cuenta de que mantener el statu quo establecido tras el Congreso de Viena de 1815, basado en el absolutismo como forma de gobierno, se hacía más complicado. Los movimientos liberales, combinados con nacionalismos de nuevo cuño y un incipiente movimiento obrero se iban abriendo paso entre diferentes capas de la población. Factores como los avances tecnológicos (especialmente la invención del ferrocarril), el fenómeno de la industrialización y la fluidez del comercio facilitaban la difusión de las ideas liberales, que propugnaban la soberanía nacional, la división de poderes y la igualdad ante la ley. 

jueves, 21 de julio de 2016

MONEDAS SUPERSTICIOSAS

Moneda zhou yuan tong bao
(Cast Chinese Coins, D. Hartill)
Las supersticiones, creencias irracionales que atribuyen con carácter mágico o sobrenatural a determinados hechos u objetos, han sido y son inherentes a la naturaleza humana: gatos negros, sal derramada, escaleras bajo las cuales no debemos cruzar... la búsqueda de antídotos a estos supuestos malos augurios ha llevado al ser humano a idear todo tipo de talismanes que lo protejan de la fatalidad. Las monedas, con su fuerte carga simbólica de poder y riqueza, han sido utilizadas en ocasiones para estos fines. En este sentido, China posee una larga tradición de uso de sus monedas como amuletos, como veremos a continuación. 

Una de las monedas cash a la que se han atribuido más poderes sobrenaturales ha sido a la zhou yuan tong bao, de mediados del siglo X, dado que para producirlas fue supuestamente empleado el metal fundido proveniente de estatuas de templos budistas. El budismo comenzó a introducirse en China a partir del siglo II d.C., coincidiendo con el final de la era Han. En relativamente poco tiempo comenzó a ganar adeptos, lo cual no era de extrañar. El orden social defendido por el confucianismo se vio verdaderamente en entredicho durante la crisis de los siglos III al VI, caracterizados por la fragmentación y el conflicto. Una religión más espiritual como es el budismo, que propugna la salvación del alma a través de sucesivas reencarnaciones resulta más atractiva a una población atribulada por calamidades terrenales. 

lunes, 11 de julio de 2016

LOS "DOBLES" DE GUERNSEY

Reversos de monedas de 1 y 8 doubles de Guernsey
Hace algún tiempo dedicamos un espacio a las monedas de la mayor de las llamadas "Islas del Canal", Jersey, que hace alrededor de 200 años configuraba un peculiar sistema monetario con el 13 como número de referencia. Hoy por fin desviamos nuestra atención hacia la otra isla, Guernsey, cuyo recorrido ha sido paralelo al de Jersey en muchos sentidos, pero siempre con las particularidades que cabe suponer a una dependencia de la Corona británica. 

Las dependencias de la Corona, como Guernsey, Jersey o la Isla de Man en el Mar de Irlanda poseen un estatus especial, pues actúan en gran medida como países independientes aunque bajo soberanía británica. Gran Bretaña se encarga (además de proporcionar la jefatura del estado) de su defensa y su representación internacional, amén de reservarse el derecho a legislar sobre asuntos comunes. Por lo demás, estos territorios poseen sus propias instituciones (gobierno, parlamento y sistema judicial) configurando un sistema de gobierno más descentralizado que el de cualquier federación. 

viernes, 24 de junio de 2016

MONEDAS CASH DE LA EDAD MEDIA (III)

Como he comentado recientemente, tengo desde hace dos meses el honor de colaborar con la revista Numismático Digital con un artículo mensual. El tema escogido para los próximos meses es la historia de la moneda cash china, asunto al que he dedicado numerosos espacios en este blog. El próximo artículo, del cual os presento unas pinceladas en la entrada de hoy, tratará de la transición entre la Edad Antigua y la Edad Media, que en China tuvo lugar aproximadamente 200 años antes que en Europa. Se trata de un periodo de cuatro siglos ciertamente complejo, en el que la inestabilidad y la división dominan el territorio del antiguo imperio Han, por lo que pido disculpas de antemano por las más que probables confusiones que esta lectura pueda generar. No obstante, como siempre hago en estos casos, he intentado sintetizar este fascinante periodo (que en cierto sentido guarda algunos paralelismos con el final de la antigua Roma) dividiéndolo en tres épocas, como veremos a continuación. 


Mapa aproximado de las zonas controladas por
los reinos de Wei, Han y Wu (wikipedia)
El final de la era Han (206 a.C. - 220 d.C.) se caracteriza por un deterioro progresivo del prestigio del poder imperial frente a oligarquías locales (que en muchos sentidos se comportan como soberanos en los territorios que controlan), las intrigas palaciegas entre familias influyentes y el poder en ascenso de los eunucos. En la última década del siglo II d.C. una serie de catástrofes naturales unidas al empobrecimiento general del campesinado condujeron a la llamada "Revuelta de los Turbantes Amarillos", en la que sus líderes combinaron la reivindicación social con un milenarismo de tipo religioso que desembocó en episodios de extrema violencia. En un contexto como este el estamento militar adquirió peso, convirtiéndose en auténticos señores de la guerra capaces de dominar al emperador a su antojo. A principios del siglo III tres de estos militares controlaban porciones significativas del Imperio Han: Cao Cao el norte, Sun Quan al sur y Liu Bei en el Sichuan al suroeste.

sábado, 11 de junio de 2016

BLOQUES DE TÉ

Bloque de té de Mongolia, representando un taller (Odd &
Curious Money, C. Opitz)
A lo largo de la Historia, productos estimulantes o depresores han cumplido las funciones del dinero en diferentes partes del mundo. En este blog hemos dado buena fe de ello con artículos dedicados a los cigarrillos o a los granos de cacao, aunque también el alcohol o los granos de de café han sido utilizados en diferentes lugares como moneda de cambio. La entrada de hoy nos acerca a una forma de dinero muy extendida en diferentes partes de Asia hasta fechas relativamente recientes, que además contiene evidentes connotaciones religiosas, dada su relación con el budismo: los bloques de té.

martes, 31 de mayo de 2016

NOTGELD POLÍTICO

Billete de 50 pf. de Soltau (Baja Sajonia) que alude a las cesiones territoriales
alemanas. El texto reza: "Unidad, derecho y libertad para la patria alemana"
Como hemos tenido la ocasión de comprobar más de una vez, el dinero notgeld alemán trae consigo todo un legado histórico, social y cultural de su tiempo, que proporciona un valor añadido inestimable a cualquier colección notafílica. Este dinero reproduce paisajes (rurales o urbanos), acontecimientos históricos, conflictos sociales, leyendas locales, e incluso fenómenos hoy considerados deleznables como el antisemitismo. En la entrada de hoy me voy a detener brevemente en un hecho que también aparece reflejado en el dinero local, ya que tuvo un especial impacto en la Alemania posterior a la Gran Guerra: las cesiones territoriales. 

domingo, 22 de mayo de 2016

MONEDAS CASH DE LA ANTIGÜEDAD (V)

Desde hace cosa de un mes, tengo el inmenso honor de colaborar con el Numismático Digital. En esta revista, bajo una sección llamada "Rumbo a lo Desconocido" se me ofrece la oportunidad de divulgar varios de los descubrimientos que comparto habitualmente en mi blog. De momento estoy publicando un artículo mensual y para comenzar he decidido desarrollar (siguiendo un riguroso orden cronológico) la historia de las monedas cash chinas, desde la Antigüedad hasta el siglo XX. Por tanto, debo deciros que este tema va a ser frecuente en Curiosidades Numismáticas en los próximos meses. 

Aunque el tema de hoy ya ha sido tratado en anteriores ediciones, me gustaría centrarme en la época de transición entre las dos monedas más representativas de la China Antigua: la ban liang y la wu zhu. La dinastía Qin, responsable de la unificación bajo el mismo imperio de todos los reinos chinos, no consiguió disfrutar de este logro durante mucho tiempo. Tras la muerte de Qin Shi Huang en 210 a.C. una población hastiada de excesivos impuestos, continuas levas y una rígida legislación rayana en la crueldad se rebela derrocando a los Qin en 206 a.C. No será hasta cuatro años después que Liu Bang (202-195 a.C.), dirigente destacado de estas revueltas, se proclame emperador tras una guerra civil dando comienzo a la era de la dinastía Han, coincidente en gran medida con la época de apogeo del Imperio Romano en occidente.

Monedas ban liang de 8 zhu (izda.) y 4 zhu (dcha.), siglo II a.C.  El símbolo
"ban" se sitúa a la derecha del anverso y "liang" a la izquierda

miércoles, 11 de mayo de 2016

ICONOCLASIA vs. ICONODULIA

No es la primera vez, ni será la última, que tratamos en este modesto blog la numismática bizantina. No es para menos, si nos atenemos al largo periodo que abarca su emisión (todo un milenio) así como al hecho de que durante siglos fue un referente para las economías europeas y de Oriente Medio. Durante todo este tiempo la moneda del antiguo Imperio Romano de oriente reflejó las tensiones y conflictos internos que tuvieron lugar en su seno, especialmente en momentos en los que Bizancio era víctima de presiones externas de vecinos pujantes. En el caso de hoy nos centraremos en el movimiento iconoclasta de los siglos VIII-IX, así como en la reacción al mismo (iconodulia) que influyó inevitablemente en el diseño del circulante. 
Follis de Miguel I y su coemperador Teofilacto (811-813)
ataviados de forma diferente: clámide y loros

Durante los siglos VI y VII, época de apogeo de Bizancio, la veneración de imágenes religiosas había alcanzado una gran popularidad, llegando a confundirse en ocasiones con la idolatría, un vicio fuertemente criticado por la tradición judeo-cristiana. No era extraño que muchas veces se atribuyeran propiedades mágicas o milagrosas a las imágenes, excediendo de esta forma su faceta meramente representativa. La iconoclasia surgió en gran medida como reacción a estos excesos, en un momento en que el Islam, religión muy restrictiva con el uso de imágenes, experimentaba un inusitado empuje. 

sábado, 30 de abril de 2016

RESELLOS ANARQUISTAS

No es la primera vez que traigo a colación los resellos en este blog y desde luego no será la última. Los resellos son prácticamente tan antiguos como la propia moneda, de tal manera que se podría decir que constituyen un rasgo inherente a ésta. Tradicionalmente los motivos para el resellado han sido de índole económica: devaluación o revaluación de moneda, reutilización en lugar de nueva emisión, medida de emergencia tras una invasión o proceso de independencia de un territorio... no obstante, el recurso a la contramarca como forma de transmitir mensajes políticos fue una constante durante los convulsos siglos XIX y XX, de forma especialmente significativa en nuestro país.


En el escenario político-ideológico español, el movimiento anarquista fue especialmente activo, sobre todo porque encontró en España un territorio ideal para llevar a cabo su proyecto político. Introducido en España en 1868, se basaba en el pensamiento de filósofos como Bakunin, Proudhom y Kropotkin, que propugnaban el establecimiento de una sociedad libre de cualquier tipo de autoridad (fuera estatal, religiosa o económica) autoorganizada en colectividades o federaciones de trabajadores en igualdad de condiciones que no compitieran entre si, sino que toda su acción fuera orientada al beneficio común. No tardaron en notarse las diferencias con el socialismo marxista, que consideraba al estado y la política como instrumentos esenciales para llevar a cabo sus planes revolucionarios (al menos durante un tiempo), y que centraba su atención en los núcleos urbanos e industriales, cuyos obreros debían ser la vanguardia de la revolución.

miércoles, 20 de abril de 2016

MONEDAS CASH DE LA ANTIGÜEDAD (IV)

Moneda-azada de la época de Wang
Mang (14 d.C.) en Early World Coins
(R. Tye)
La primera vez que mencioné las monedas huo quan (y, por extensión, las cash) en este blog fue en Marzo de 2013. Mucho ha llovido desde entonces y, durante este tiempo, he tenido la oportunidad de profundizar más en el estudio de las piezas que dominaron el circulante de Asia oriental durante dos milenios y de hacerme con más información relevante al respecto. Es por este motivo que hoy, como hace tres años, me voy a centrar en las reformas llevadas a cabo por Wang Mang al comienzo de nuestra era.

Este reinado, de corta duración (9-23 d.C.) pero de profundo calado en muchos sentidos, fue un paréntesis dentro de la era Han, es decir, la Antigüedad china. Durante esta era, que se extiende desde el 206 a.C. hasta el 220 d.C. (contemporánea a nuestro Imperio Romano en occidente) los emperadores Han  no solo consiguen consolidar la unificación conseguida por los Qin, sino también ampliar la base territorial china y su influencia exterior. Todas las primeras medidas que tomaron iban encaminadas a consolidar esta unificación, para lo cual respetaron muchas iniciativas anteriores de los Qin y se embarcaron en un ambicioso proceso de reconstrucción de infraestructuras: carreteras, canales, murallas… Dividieron el territorio en 54 provincias con autonomía en diferentes ámbitos (transporte, comercio, justicia, educación) con el fin de lograr una administración más eficiente del imperio. El cuerpo de funcionarios, casi siempre provenientes de clases altas, ganará mucho protagonismo durante esta etapa, lo que ocasionará más de un quebradero de cabeza a los soberanos.

viernes, 8 de abril de 2016

CHEQUES ANTIGUOS

Hay veces en que me centro en temas distintos a la numismática o la notafilia en este blog, y hoy es una de esas ocasiones. Conozco personas que coleccionan documentos antiguos y, como coleccionista que soy, puedo ver en su afición las mismas razones que me llevan a mí a coleccionar monedas o billetes: valor histórico, un diseño atractivo en muchos casos y, sobre todo, el hecho de que han pasado por innumerables manos en diferentes contextos históricos hasta llegar a nosotros. Los cheques, en el caso que hoy nos ocupa, no pueden considerarse billetes aunque guarden cierto parecido a éstos, consisten más bien en documentos legales utilizados para realizar transacciones económicas o comerciales. Recientemente adquirí unos cuantos de Gran Bretaña, algunos de ellos del siglo XIX, que me hicieron reflexionar acerca de la particular historia de esta forma de pago.

Un cheque de 1844 del Royal Bank of Scotland: "Debit own account with fifty pounds"

viernes, 25 de marzo de 2016

MONEDAS OTOMANAS

Área aproximada del emirato de
Osman I, origen del Imperio Otomano
fuente: wikipedia
La caída de Constantinopla, antigua capital del Imperio Romano oriental (denominado comúnmente Bizancio), fue un acontecimiento que conmovió un mundo que evolucionaba hacia una nueva era. Tradicionalmente se hacía coincidir el final del Imperio Bizantino con el de la Edad Media, seguramente por la necesidad que el ser humano tiene de simplificar lo más posible las razones de cualquier cambio sustancial, no obstante hoy en día prefiere enmarcarse el 29 de Mayo de 1453 dentro del contexto general de transición del medievo a la Edad Moderna junto con otros hechos trascendentales como los descubrimientos geográficos o los avances técnicos y científicos (destacando especialmente por muchos motivos la irrupción de la imprenta).

miércoles, 16 de marzo de 2016

UNA CUESTIÓN DE FAMILIA (PORTUGAL 1826)


Desde el momento en que tuve acceso a billetes como los assignat o los mandat, testigos mudos de la época de la Revolución Francesa, siento cierta debilidad por los billetes antiguos. Contrariamente a lo que podemos pensar, el papel moneda de hace más de 200 años no tiene por qué ser caro, ya que pudo producirse de forma masiva (véanse los ejemplos franceses) y, puede además encontrarse en muy buen estado. Esto último tiene mucho mérito ya que por lo general el papel resiste peor el paso del tiempo que el metal.  En el caso que hoy nos ocupa, el mérito es mayor ya que se trata de un billete emitido a finales del siglo XVIII que circuló hasta bien entrado el siglo XIX. Lo más interesante, como suele pasar con las curiosidades que aquí comparto, es la historia que tiene detrás, y es que un billete como este refleja como ningún otro objeto las tensiones de toda la Europa post-napoleónica entre absolutismo y liberalismo.


Anverso de billetes de 20.000 reis del Real Erario de 1798

domingo, 6 de marzo de 2016

LOS BILIMBIQUES (III)

Francisco "Pancho" Villa (1878-1923)
Me complace volver hoy, después de algún tiempo, a los billetes locales de la Revolución Mejicana (1910-1917) conocidos como "bilimbiques", bautizados así en honor a William Week, pagador norteamericano de la mona Green de Cananea en el norte del país, que se distinguió por pagar a sus trabajadores con vales de papel. Una época convulsa e insegura (que, en algunos periodos se puede calificar como guerra civil más que como revolución) hacía necesaria la emisión de dinero local ante el previsible atesoramiento de moneda oficial. La peculiaridad del billete de hoy, conocido popularmente como "las dos caritas", es que se trata del dinero puesto en marcha por uno de los hombres que personifica este periodo de la historia de Méjico: Francisco "Pancho" Villa.

Nacido en el estado de Durango, y apodado por sus partidarios como el Centauro del Norte, su nombre de nacimiento fue Doroteo Arango. Diferentes circunstancias de su vida juvenil, marcada por la pobreza y las dificultades, le llevaron situarse en los márgenes de la ley y el bandolerismo, lo cual curiosamente le dotó de dos cualidades que serían indispensables años después. Una, la habilidad como estratega y conocedor del terreno en una lucha de guerrilla. Otra, la popularidad entre el campesinado y los sectores más empobrecidos, que vieron en él un auténtico defensor de sus intereses.

lunes, 22 de febrero de 2016

MONEDAS CASH JAPONESAS (II)

Moneda Bunkyu eiho (1861-1864) con los caracteres Bun
(arriba) Kyu (abajo) Ei (derecha) y Ho (izquierda)
Por increible que pareza, se cumplen ahora cuatro años de aquel día en que un billete hansatsu japonés me inspiró para poner en marcha un blog de curiosidades numismáticas. A modo de auto-homenaje (espero que los que me leeis me permitáis esta licencia) tengo la costumbre de dedicar en cada nuevo aniversario una entrada a Japón. Este día no va a ser una excepción, y, aunque sea un tema ya tratado anteriormente, dedicaré un breve espacio a una de sus monedas cash más peculiares del periodo Tokugawa (ss. XVII-XIX)

Como ya vimos hace dos años en la primera entrada sobre monedas cash japonesas, el uso de la moneda en Japón había sido discontinuo y muy influenciado por la moneda china. Las emisiones chinas ban liang, wu zhu y kai yuan tong bao, que hemos tenido el placer de describir en entradas anteriores, fueron conocidas en el Japón clásico y altomedieval, y solo a finales del siglo VII y principios del VIII el país decidió emitir sus propias monedas a imagen y semejanza de las de sus vecinos. Se piensa que las primeras monedas propiamente japonesas fueron unos pequeños lingotes de plata conocidos como mumon ginsen a los que poco después siguió la moneda cash conocida como wado kaichin de cobre, inspirada en las contemporáneas kai yuan tong bao de la diinastía Tang. No obstante, durante largos periodos de tiempo la población optó por diferentes formas de dinero-mercancía como el arroz, la seda o el cáñamo. A partir del siglo XII la ingente producción de moneda china acaecida como consecuencia de una serie de cambios políticos y sociales afectó al circulante de sus vecinos, entre ellos Japón, que vio sus satisfechas sus necesidades monetarias durante los siguientes siglos.

miércoles, 10 de febrero de 2016

EL RUBLO DEL ESTE (1916)

http://revisionworld.com
Es ampliamente conocido el dinero de ocupación de la Segunda Guerra Mundial, tanto el que pusieron en circulación las llamadas potencias el Eje como el que emitieron los Aliados conforme la contienda tocaba a su fin. Sin embargo, el dinero de ocupación utilizado en la Primera Guerra Mundial 30 años antes no es tan familiar a ojos de los coleccionistas, lo cual me mueve hoy a presentar unas pinceladas de una moneda conocida como ost rubel ("rublo del Este", aunque paradójicamente circulara en la parte occidental del Imperio Ruso), puesta en marcha por los alemanes en 1916.

La Primera Guerra Mundial se asocia normalmente a la guerra de trincheras entre franceses, ingleses y alemanes en el Oeste, donde el frente se mantuvo estancado (con consecuencias devastadoras para los soldados que en él combatían) entre finales de 1914 y principios de 1918. En este sentido, a veces no prestamos mucha atención a lo que aconteció en el frente oriental, donde los alemanes y sus aliados austro-húngaros libraron un enfrentamiento contra las tropas zaristas. En este frente el desarrollo de las operaciones fue por lo general más ágil, caracterizado por una guerra de movimientos que claramente inclinó la balanza en favor de los alemanes. En este caso, y a diferencia de lo que ocurrió en la Segunda Guerra Mundial, los responsables militares del Kaiser demostraron haber aprendido del gran error de Napoleón un siglo antes, y optaron por aprovechar su superioridad táctica y logística sin adentrarse demasiado en el vasto territorio ruso, imposible de invadir para cualquier ejército convencional.

domingo, 31 de enero de 2016

MONEDAS CASH DE LA ANTIGÜEDAD (III)

Es cierto que, si lo comparamos con la numismática europea, árabe o india, el coleccionismo de monedas antiguas chinas puede parecer un tanto monótono, pero  a poco que indaguemos nos daremos cuenta de que no es así. Pese al dominio absoluto del cobre, la ausencia de elaborados diseños y al hecho de que se mantuvieron muy parecidas durante más de 2000 años, las monedas cash resultan por lo general muy accesibles e interesantes, ya que representan una evolución independiente y paralela de la moneda, entendida ésta como pieza de metal validada por una autoridad emisora y destinada a efectuar trasacciones económicas.
Mapa de China correspondiente al final del Periodo de los
Estados Combatientes (fuente: wikipedia)


Se calcula que la moneda de cobre surgió en China alrededor del año 500 a.C. adoptando formas curiosas y poco convencionales. Las primeras monedas chinas debieron ser las conocidas como "spade coins" en inglés, es decir, con forma de pala o azada, en pleno corazón de lo que es hoy la República Popular China, una zona en la que por aquel entonces confluían varios estados alrededor del río Amarillo como Wei, Han, Qi y Yue (v. mapa). Más al norte, en la zona dominada por los estados de Zhao y Yan, comenzaron a circular monedas con forma de cuchillo o navaja (knife coins) poco antes del 400 a.C. Estas dos formas de dinero pronto se mezclaron, y todo apunta a que fueron resultado de la evolución de formas anteriores de dinero-mercancía, es decir, del uso de palas y cuchillos reales como medio de pago.

sábado, 23 de enero de 2016

LOS EUROS DE CHURRIANA

Parece que llevamos una eternidad utilizando euros, pero nada más lejos de la realidad una vez repasamos la historia reciente. La Unión Monetaria, una de las políticas estrella de la Unión Europea, se acordó a través del Tratado de la Unión en 1993. Se adoptó la denominación euro oficialmente en 1995, sustituyendo en 1999 a la que había sido unidad de cuenta del Sistema Monetario Europeo, el ECU. en los mercados financieros mundiales. Finalmente, en Enero de 2002 los euros llegaron a las manos de los europeos. 


Anversos de los euros en prueba de Churriana (1998)

martes, 12 de enero de 2016

EL LARIN, LA MONEDA DEL ÍNDICO

Dos tawilah o larines de cobre de la península arábiga,
ss. XVIII-XIX
Despedí el año 2015 con la intención de traer más dinero curioso y me gustaría comenzar este 2016 a lo grande, pues el larin (con sus diferentes variantes) es una de las formas de dinero más peculiares con las que he tenido el placer de toparme. Con su característica forma de horquilla, esta moneda se convirtió en una auténtica referencia para el comercio internacional en el Golfo Pérsico y el Océano Índico durante la época del Renacimiento, un área en la que confluían (y a menudo chocaban) los intereses económicos locales (persas, indios y otomanos) y los europeos (principalmente ingleses, holandeses y portugueses)

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